La herramienta permitirá identificar a las personas que han desarrollado protección inmunitaria frente al virus

Covid: test de anticuerpos con 'sello español' y fiabilidad cercana al 100%
Laboratorio del CNB-CSIC.


17 dic 2020. 12.25H
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Mientras se espera la llegada de la vacuna contra el coronavirus, sale al mercado un nuevo test serológico de anticuerpos de Covid-19, creado en España, con una fiabilidad cercana al 100 por ciento. El test ha sido desarrollado por Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con los hospitales madrileños de La Princesa y La Paz, y producido por la empresa biotecnológica española Immunostep. Se trata de una herramienta que permitirá identificar a las personas que han desarrollado protección inmunitaria frente al virus y con ello diseñar una estrategia de vacunación.

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Los investigadores han explicado en la publicación de la revista Journal of Immunology que el test se basa en una proteína del virus que no se había usado en diagnóstico y que puede ejercer como antígeno para revelar la respuesta inmunitaria frente al coronavirus. El test detecta tres tipos de anticuerpos y permite conocer a las personas que han estado en contacto con el coronavirus y se han inmunizado.

Se trata, por tanto, de una herramienta "muy útil" para identificar a las personas que han desarrollado protección inmunitaria frente al coronavirus, y para diseñar una estrategia de vacunación eficiente de la población. Con este ensayo se puede distinguir qué personas han generado respuesta a la vacuna de aquellas que se han contagiado y responden frente al virus completo.


Formato kit 'ELISA'


El test, patentado a través de la Vicepresidencia Adjunta de Transferencia del Conocimiento del CSIC, se presenta en formato kit 'ELISA' con todos los reactivos para revelar la presencia de anticuerpos en la sangre del paciente, se realiza en laboratorio y ofrece resultados en unas dos horas.

"La principal novedad del test es que se basa en proteínas virales que hasta ahora no se habían estudiado para emplearlas en diagnóstico. Hemos encontrado que la proteasa, una proteína que fabrica el virus durante la infección, puede ejercer como antígeno. Los pacientes generan anticuerpos que se pueden detectar en muestras de sangre", ha explicado Mar Valés, investigadora del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC), que ha co-liderado el trabajo de investigación.


Diseño de la investigación


El diseño para fabricar la proteasa ha estado dirigido por el investigador Hugh Reyburn, del CNB-CSIC. Una vez purificada, esta proteína se utiliza para capturar los anticuerpos contra el coronavirus que contiene el suero (sangre) del individuo que ha pasado la enfermedad y ha desarrollado la inmunidad. En este sentido, el kit permite medir esta reacción mediante un cambio de color.

Por su parte, el coordinador del departamento de inmunología del Hospital Universitario de La Paz de Madrid, Eduardo López, ha informado de que el test permite hacer un estudio más amplio de la respuesta inmunológica de anticuerpos frente al virus. "Es posible ver la respuesta a anticuerpos frente a más proteínas de las que habitualmente se incluyen en la mayoría de los test, incluido el hallazgo del grupo del CSIC, que es esta proteína (la proteasa), que genera respuesta a anticuerpos. Por eso creemos que este test es más versátil que otros que ya están disponibles", ha enfatizado.

Mientras que las pruebas PCR detectan el material genético del virus y los test de antígenos detectan proteínas de la superficie del virus (detección directa), los test de anticuerpos detectan las proteínas generadas por el sistema inmunitario en respuesta a la infección por el coronavirus (detección indirecta).
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