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Grasa y azúcar en el embarazo, nuevos 'culpables' del TDAH en el niño

Dan pie a que se altere un gen relacionado con la enfermedad

La influencia de la dieta en los trastornos mentales está probada por diferentes estudios.
Grasa y azúcar en el embarazo, nuevos 'culpables' del TDAH en el niño
Redacción
Miércoles, 11 de enero de 2017, a las 09:00
Una dieta alta en grasa y azúcar durante el embarazo se relaciona con el desarrollo del trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) en niños con problemas de comportamiento, al menos según ha concluido un estudio reciente del King’s College de Londres y la Universidad de Bristol en Reino Unido.

La investigación se revela como la primera en confirmar que una dieta poco saludable durante la gestación altera el ADN del bebé de una forma que da pie a cambios en el cerebro y, más tarde, a desarrollar desórdenes del comportamiento como el TDAH.

El TDAH y los problemas de conducta constituyen los problemas más comunes de salud mental infantil en el mundo y tienden a ocurrir de forma simultánea. De hecho, más del 40 por ciento de los niños con diagnóstico de problemas del comportamiento también tienen un diagnóstico de TDAH.

Asimismo, una dieta con alto contenido de grasa y azúcar en el embarazo ya se había asociado a problemas de conducta y TDAH, pero el estudio, publicado en la revista Journal of Child Psychology and Psychiatry, trata de analizar los procesos involucrados en el fenómeno.

Los expertos han comparado a 83 niños con inicios tempranos de problemas de conducta persistentes con 81 niños con niveles bajos de problemas de comportamiento, y han evaluado cómo la nutrición de sus madres cambió el IGF-2, un gen involucrado en el desarrollo fetal y del cerebelo y el hipocampo, las áreas del cerebro implicadas en el desarrollo TDAH.


Según un experto, hay buena evidencia de que la dieta puede afectar a la depresión


Los resultados mostraron que las dietas con alto contenido de grasa y azúcar y productos procesados se asociaron con una mayor modificación del IGF-2 en ambos grupos de niños. Niveles superiores de IGF-2 también se relacionaron con síntomas de TDAH entre las edades de 7 y 13 años.

No toda la responsabilidad parte de la dieta

El coautor del trabajo, Edward Barker, del Departamento de Psicología del King’s College London, ha hecho hincapié en que los padres de los niños con TDAH no deben culparse a sí mismos por haber tenido una dieta inadecuada porque solo se trata de un factor, aunque sea significativo.

“Los problemas de TDAH y de conducta son problemas psiquiátricos muy complejos, que son determinados por múltiples factores”, ha señalado. “La dieta podría ser uno importante, pero es importante junto con una serie de otros riesgos. Una dieta adecuada puede mejorar los síntomas, pero no es un agente causal único”.

El especialista también ha subrayado que los resultados no prueban la causalidad y necesitan ser replicados con estudios más amplios; pero, en todo caso, defiende que se suman a una gran evidencia existente sobre la importancia de la dieta para una buena salud mental.

“La dieta puede provocar una serie de problemas psiquiátricos”, ha señalado. “Por ejemplo, hay buena evidencia de que la dieta puede afectar a la depresión”.

La impulsividad de la madre, otra posible pista

Max Davie, director de salud mental en el Royal College of Paediatrics and Child Health, ha aclarado, por su parte, que la hipótesis se aplicó a un subgrupo bastante pequeño de niños y desarrolló una teoría propia sobre las razones de este proceso: “Puede ser que las madres con una dieta más deficiente sean más impulsivas por naturaleza, y por lo tanto les resulte más difícil resistirse a las opciones no saludables, y esta tendencia hereditaria es, al menos en parte, responsable de la presencia de síntomas de TDAH en sus hijos”.

“En la actualidad, esto no es un estudio que cambiaría mi práctica clínica, pero si los estudios de intervención que resulten de este trabajo muestran que el soporte nutricional en el embarazo pueden tener un efecto, entonces debemos aprovechar cualquier oportunidad para ayudar a evitar problemas de salud”.