16 nov 2018 | Actualizado: 12:40

El cerebro de los niños activos tiene más materia gris

La condición física influye en la estructura cerebral determinando su rendimiento académico

Los investigadores Cristina Cadenas, Francisco Ortega e Irene Esteban. Foto: UGR.
El cerebro de los niños activos tiene más materia gris
jue 19 octubre 2017. 14.50H
Redacción
Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) han confirmado que una mejor condición física de los niños, principalmente su capacidad aeróbica y habilidad motora, está asociada con un mayor volumen de materia gris en numerosas áreas del cerebro. Los científicos han demostrado por primera vez en el ámbito internacional que "la condición física de los niños puede influir en la estructura cerebral, lo que a su vez puede determinar su rendimiento académico". En concreto, la capacidad aeróbica se asoció con un mayor volumen de materia gris en una serie de regiones cerebrales "importantes para el aprendizaje, la función ejecutiva, y los procesos motores y visuales".

Esta investigación ha sido publicada en la revista científica Neuroimage, y forma parte del proyecto internacional ActiveBrains, en el que se está llevando a cabo un ensayo clínico aleatorizado en más de 100 niños con sobrepeso u obesidad, liderado por Francisco Ortega, y llevado a cabo principalmente en el Instituto Mixto Universitario Deporte y Salud y el Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento de la UGR.

"Nuestro trabajo pretende responder a preguntas como si el cerebro de niños con una mejor forma física es diferente al cerebro de niños con peor forma física, o si esto influye, a su vez, en el rendimiento académico de los niños", ha explicado Ortega. La respuesta es que "el nivel de condición física de los niños está directamente relacionado con importantes diferencias estructurales en el cerebro, y tales diferencias se ven reflejadas en el rendimiento académico de los niños", ha agregado el investigador de la Universidad de Granada. A su vez, en la investigación liderada por la UGR, la fuerza muscular no mostró ninguna asociación independiente con el volumen de materia gris en ninguna región del cerebro.

Mejor rendimiento académico

Según ha destacado la investigadora posdoctoral de la UGR Irene Esteban, primera autora de este artículo, el volumen de materia gris en las regiones corticales y subcorticales influenciadas por la condición física determina a su vez un mejor rendimiento académico de los niños.

Además, "la condición física es un factor modificable a través del ejercicio físico, y combinar ejercicio físico que mejore la capacidad aeróbica y la habilidad motora sería un enfoque efectivo para estimular el desarrollo cerebral y el desempeño académico en niños con sobrepeso u obesidad".

"El colegio es el único ente que concentra a todos los niños de manera obligatoria durante un periodo mínimo de 10 años, por lo tanto es el contexto ideal para que se lleven a cabo tales recomendaciones", han apuntado los autores, que han indicado que estas conclusiones quedan "a disposición de las instituciones educativas y de salud pública para debatir y poner medidas al respecto".
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