18 dic 2018 | Actualizado: 14:45

Las muertes por cáncer de páncreas en Europa casi superan a las de mama

Estaría cerca de ser ya la tercera causa de muerte por cáncer en la Unión Europea

Las muertes por cáncer de páncreas en Europa casi superan a las de mama
jue 15 noviembre 2018. 17.40H
Las tasas de mortalidad por cáncer de páncreas en la Unión Europea (UE) han aumentado en un 5 por ciento entre 1990 y 2016. Se trata del mayor incremento en cualquiera de los cinco principales cánceres asesinos de la UE que, además del cáncer de páncreas, son el cáncer de pulmón, colorrectal, de mama y de próstata.

'Cáncer de páncreas en toda Europa', publicado por United European Gastroenterology (UEG) para coincidir con el Día Mundial del Cáncer de Páncreas, examina el estado actual y pasado de la atención y el tratamiento del cáncer de páncreas, así como las perspectivas futuras, como dirigirse al microbioma, para mejorar el pronóstico para los pacientes.

Aunque los cánceres de pulmón, mama y colorrectal han visto reducciones significativas en las tasas de mortalidad desde 1990, las muertes por cáncer de páncreas continúan aumentando. Los expertos también creen que el cáncer de páncreas ha superado al cáncer de mama como la tercera causa de muerte por cáncer en la UE.


El asesino silencioso


El cáncer de páncreas tiene la supervivencia más baja de todos los cánceres en Europa. Responsable de más de 95.000 muertes en la UE cada año, el tiempo de supervivencia promedio en el momento del diagnóstico es de solo 4,6 meses, con pacientes que pierden el 98 por ciento de su esperanza de vida saludable. A menudo calificado como 'el asesino silencioso', los síntomas pueden ser difíciles de identificar, lo que dificulta el diagnóstico temprano de la enfermedad, lo cual es esencial para la cirugía que salva vidas.

A pesar del aumento en las tasas de mortalidad y las terriblemente bajas tasas de supervivencia, el cáncer de páncreas recibe menos del 2 por ciento de todos los fondos para la investigación del cáncer en Europa. El profesor Markus Peck, experto en UEG, explica: "Si vamos a tomar una posición en contra del cáncer más letal del continente, debemos abordar la insuficiente financiación de la investigación; ahí es donde la Unión Europea puede liderar el camino".

Y añade: "Aunque las innovaciones médicas y científicas han cambiado positivamente las perspectivas para muchos pacientes con cáncer, aquellos diagnosticados con cáncer de páncreas no han sido bendecidos con un progreso clínicamente significativo. Para conseguir diagnósticos más tempranos y mejores tratamientos, debemos participar ahora en investigaciones más básicas y aplicadas para ver un progreso real para nuestros pacientes en los próximos años".


Nuevos tratamientos en el horizonte


Después de 40 años de progreso limitado en la investigación del cáncer de páncreas, los expertos afirman que las nuevas opciones de tratamiento podrían finalmente estar en el horizonte mientras los científicos estudian cómo cambiar el microbioma del páncreas puede ayudar a retardar el crecimiento del tumor y permitir que el cuerpo desarrolle su propio "mecanismo de defensa".

Se ha encontrado que la población microbiana de un páncreas canceroso es aproximadamente 1.000 veces más grande que la de un páncreas no canceroso y la investigación ha demostrado que la eliminación de bacterias del intestino y el páncreas retardó el crecimiento del cáncer y "reprogramó" células inmunitarias para reaccionar contra las células cancerosas.

Este desarrollo podría llevar a cambios significativos en la práctica clínica, ya que la eliminación de especies bacterianas podría mejorar la eficacia de la quimioterapia o la inmunoterapia, ofreciendo la esperanza de que los médicos finalmente puedan reducir el crecimiento del tumor, alterar el comportamiento metastásico y, en última instancia, cambiar la progresión de la enfermedad.


Impacto del microbioma en el cáncer de páncreas


Thomas Seufferlein, experto en cáncer de páncreas, comenta: "La investigación sobre el impacto del microbioma en el cáncer de páncreas es un área nueva particularmente emocionante, ya que el páncreas se consideraba como un órgano estéril. Dicha investigación también mejorará nuestra comprensión del microambiente en un entorno metastásico y cómo el tumor responde a su entorno. Esto dará información sobre el comportamiento metastásico y, en última instancia, alterará la progresión de la enfermedad".

"Con la inversión continua en la investigación del cáncer de páncreas, deberíamos tener hallazgos nuevos e importantes dentro de los próximos cinco años y, con suerte, encontrar que apuntar tanto al microbioma como a las células tumorales mejorará significativamente los resultados del tratamiento y reducirá las tasas de mortalidad", augura el profesor Seufferlein.
Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.