Un estudio publicado por 'Nature Immunology' explica el descubrimiento y la importancia de la proteína PERK

Investigadores logran reducir tumores sólidos dirigiéndose a los macrófagos


24 abr 2022. 10.55H
SE LEE EN 2 minutos
Investigadores en cáncer de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve (Estados Unidos) han logrado suprimir el crecimiento de algunos tumores sólidos en modelos de investigación a través de la manipulación de unas células inmunitarias conocidas como macrófagos.

En el trabajo, publicado en la revista científica Nature Immunology, los investigadores explican que este descubrimiento es importante, ya que" muchos cánceres de tumores sólidos, como el de pulmón, son difíciles de tratar". Los científicos descubrieron que al alterar el metabolismo de los macrófagos, y al hacerlo influir en su relación con las células T, se suprimía el crecimiento del tumor. El resultado fue una reducción significativa del tamaño total del tumor en algunos modelos de ratón.

Por lo general, la respuesta inmunitaria del organismo a las enfermedades implica la movilización de glóbulos blancos que atacan a los invasores, como los gérmenes y las bacterias. Y los macrófagos son glóbulos blancos especializados que consumen las células invasoras para destruir los patógenos. Sin embargo, a pesar de su función típicamente protectora, pueden ser cooptados por las células tumorales para favorecer su crecimiento.

Reducción de tumores sólidos: macrófagos y proteína PERK 


Cuando los tumores crecen y los macrófagos interactúan con las células tumorales, crean una proteína de respuesta (PERK), que el estudio relaciona con el crecimiento del tumor. Los resultados del estudio sugieren que la proteína PERK interviene en varias vías clave del metabolismo de los macrófagos, y que cuando se elimina el gen, los macrófagos ya no pueden promover el crecimiento del tumor, lo que significa que los tumores se hacen más pequeños.

Los experimentos de seguimiento revelaron además que el tratamiento combinado de un fármaco inhibidor de la PERK con un inhibidor llamado 'anti-PD-1' podía reducir significativamente el crecimiento del tumor. Ahora, tras el estudio, los investigadores esperan identificar un fármaco clínico que actúe como inhibidor de la proteína PERK.
Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.