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Valdecilla detecta las primeras alteraciones del párkinson

El trabajo se ha basado en un largo seguimiento a un grupo de personas sanas con familiares directos afectados

El equipo del Servicio de Neurología del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla.
Valdecilla detecta las primeras alteraciones del párkinson
Redacción
Lunes, 25 de septiembre de 2017, a las 14:20
Un estudio de los Servicios de Neurología y Medicina Nuclear del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla ha permitido detectar las alteraciones que se producen en el cerebro de los pacientes con párkinson en las etapas más iniciales de esta enfermedad, lo que va a ayudar a comprender estos primeros estadios incluso antes de que aparezcan los síntomas.

El trabajo se ha basado en un seguimiento durante cuatro años a un grupo de personas sanas con familiares directos afectados por un tipo de la patología causada por una alteración genética. Este fue sometido a una prueba de imagen cerebral que estima el grado de pérdida de neuronas que producen dopamina, causante de los síntomas, una realizada al inicio del estudio y otra a los cuatro años.

Los resultados, publicados en la revista Neurology, han concluido que aquellos miembros del grupo que presentaba un mayor grado de pérdida han sido los que han desarrollado párkinson durante el seguimiento.

Según el investigador principal, Jon Infante, "la disponibilidad de esta técnica de imagen cerebral permitiría en un futuro su aplicación para detectar la enfermedad de Parkinson antes de que aparezcan los primeros síntomas y ayudaría a establecer líneas de investigación de medicamentos que frenasen su avance".

Asimismo, "este trabajo representa la primera etapa de un estudio de seguimiento a largo plazo, en el que se pretende analizar durante varios años la evolución de un amplio grupo de familiares de pacientes con la patología".

El científico agradece "la participación voluntaria de numerosos pacientes cántabros y de sus familiares, quienes representan un factor decisivo para avanzar en la búsqueda de tratamientos para esta patología".

Al mismo tiempo, resalta que "Cantabria, debido a sus condiciones geográficas, presenta un mayor número de casos de párkinson genético que otras regiones del mundo, lo que permite a los investigadores de Valdecilla liderar numerosos estudios en este campo".

Búsqueda de indicadores

El grupo de enfermedades neurodegenerativas del Instituto de Investigación Sanitaria Valdecilla (Idival) cuenta con una larga trayectoria investigadora en el ámbito de estas patologías más frecuentes, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Actualmente, muchos de los esfuerzos del grupo se centran en la búsqueda de indicadores que permitan identificar y diagnosticar estas enfermedades antes de que aparezcan los primeros síntomas, ya que en todas ellas la muerte de las neuronas comienza muchos años antes de su sintomatología.