Redacción Médica
22 de julio de 2018 | Actualizado: Domingo a las 14:55
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La cafeína empeora la ansiedad y la apatía asociadas al alzhéimer

Así lo demuestra un estudio del Instituto de Neurociencias de la Universidad Autónoma de Barcelona realizado en ratones

Hasta ahora, la cafeína había sido propuesta como un agente cognitivo beneficioso.
La cafeína empeora la ansiedad y la apatía asociadas al alzhéimer
Redacción
Martes, 03 de abril de 2018, a las 15:00
Un estudio, coordinado por el Instituto de Neurociencias de la Universidad Autónoma de Barcelona (INc-UAB), demuestra la relación entre problemas cardiovasculares y ansiedad y explica la importancia de este efecto en la enfermedad de Alzheimer, especialmente en hembras.

El estudio, realizado con ratones y publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease, aporta nuevos datos en una línea de investigación emergente entorno a esta patología, que amplia el foco de investigación actual en neurociencias para explorar más allá del cerebro, poniendo atención en el sistema cardiovascular.

Raquel Baeta-Corral, primera autora de la investigación, ha recordado que los síntomas neuropsiquiátricos asociados al alzhéimer incluyen, entre otros trastornos, ansiedad, apatía, depresión, alucinaciones, paranoia y síndrome del atardecer, que se manifiestan de manera diferente en cada paciente.

Ratones enfermos y sanos

El estudio pretendía conocer si la cafeína tenía o no efectos beneficiosos para los pacientes y, para ello, los investigadores han llevado a cabo el envejecimiento de ratones. "Estos desarrollan la enfermedad de manera muy parecida a los humanos afectados por esta forma patológica temprana y presentan no sólo los típicos problemas cognitivos, sino también los trastornos neuropsiquátricos, por lo que son un modelo válido para comprobar si los beneficios de la cafeína son capaces de compensarlos", según Baeta-Corral.

Los investigadores suministraron a los ratones, enfermos y sanos, una dosis baja equivalente al consumo 3 tres tazas diarias en humanos. Los resultados indican que la cafeína altera el comportamiento de los animales sanos y empeora los síntomas neuropsiquiátricos en los animales con Alzheimer.

Los investigadores han hallado que influye significativamente en la mayoría de variables estudiadas, especialmente en las relacionadas con el miedo a la novedad -neofobia-, las conductas asociadas a la ansiedad y la capacidad de adaptación frente a emociones y situaciones diversas.

Sin beneficios en el aprendizaje y la memoria

En los ratones con la enfermedad, el aumento de la neofobia y las conductas de ansiedad agravaron los síntomas conductuales y psicológicos de la demencia. La cafeína tampoco les benefició en el aprendizaje y la memoria al ser dos aspectos muy influenciados por la ansiedad.

"Son resultados relevantes cuando se está proponiendo el desarrollo de potenciales tratamientos derivados de una sustancia derivada de la cafeína para la demencia", ha indicado Lydia Giménez-Llort, coordinadora del estudio e investigadora del Departamento de Psiquiatría y de Medicina Legal de la UAB.

Los resultados del trabajo forman parte de la tesis doctoral de Raquel Baeta-Corral y son producto de una investigación liderada por Lydia Giménez-Llort, junto con Björn Johansson, investigador del Departamento de Medicina Molecular y Cirugía del IK y del Departamento de Geriatría del Hospital Universitario Karolinska.