Cada año se diagnostican 1.200 nuevos casos de encefalitis en España

Los síntomas más comunes de la encefalitis son la fiebre, la desorientación o la somnolencia, entre otros

Cada año se diagnostican 1.200 nuevos casos de encefalitis en España
lun 22 febrero 2021. 13.20H
Cada año se diagnostican 1.200 nuevos caso de encefalitis, con un índice de mortalidad de entre el 5 y el 20 por ciento de los casos y dejando secuelas en más del 20 por ciento de los supervivientes, ha informado la Sociedad Española de Neurología (SEN) con motivo del Día Mundial de la Encefalitis, que se celebra este 22 de febrero.

La encefalitis constituye un importante reto sanitario debido a su alta morbi-mortalidad, que es mayor en países de bajos ingresos. En Europa se producen entre 0,5 y 7 casos por cada 100.000 habitantes al año, pero se considera que está infradiagnosticada e infradeclarada.

Marta Guillán, secretaria del Grupo de Estudio de Neurología Crítica e Intensivista de la SEN, señala que “las manifestaciones clínicas más comunes de la encefalitis son la fiebre, el dolor de cabeza intenso, desorientación, somnolencia, trastornos en el lenguaje, cambios conductuales y crisis convulsivas”. Estas manifestaciones “no son específicas y en ocasiones se presentan con síntomas atípicos”.

Por otra parte, un alto número de casos tiene un “carácter benigno y autolimitado en el tiempo, por lo que, por lo general, solo se llegan a diagnosticar los casos más graves”. No obstante, “por su potencial capacidad transmisible, de provocar desenlaces fatales y de las importantes secuelas que puede originar, supone un grave problema de salud”, advierte Guillán.

La falta de diagnóstico etiológico está también asociada a otros factores: existe un amplio número de posibles agentes productores de esta enfermedad y el proceso inflamatorio del sistema nervioso central puede ser no infeccioso. Además, solo en menos del 50 por ciento de los casos se llega a identificar el agente causal, siendo el más común virus como los herpes, enterovirus y arbovirus.

Covid-19 y encefalitis


A principios de este mes de febrero se han publicado en la Revista Neurología los datos relativos a las encefalopatías y encefalitis del Registro Covid-19 impulsado por la SEN. La SEN creó este registro nacional de complicaciones neurológicas en pacientes con infección por SARS-CoV-2 para aportar información valiosa al neurólogo clínico y el  trabajo publicado es un estudio observacional multicéntrico de pacientes con sintomatología compatible con encefalopatía o encefalitis en el que participaron centros de 10 comunidades autónomas desde marzo hasta junio de 2020.

Se registraron un total de 232 pacientes con síntomas neurológicos, de los cuales 51 casos (21,9 por ciento) describían encefalopatía o encefalitis, de los que solo un 2 por ciento fueron clasificados de encefalitis. Por lo tanto la encefalitis, aunque posible, no es la complicación neurológica más asociada con la Covid-19.

“Aunque aún es pronto para estimar si la Covid-19 ha podido incrementar el número de encefalitis en nuestro entorno, esta pandemia es una clara muestra de lo importante que es la vacunación, la higiene de manos y la higiene respiratoria en la transmisión de patógenos causantes de enfermedades”, comenta Guillán.

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