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El herpesvirus impide al cerebro protegerse contra la esclerosis múltiple

El virus permanece escondido en las células a través de una proteína y logra evadirse del sistema inmunológico

Más del 80 por ciento de las personas han estado expuestas al HHV6 en su infancia.
El herpesvirus impide al cerebro protegerse contra la esclerosis múltiple
Redacción
Viernes, 14 de julio de 2017, a las 15:40
El herpesvirus humano 6 (HHV-6), el más común, puede desempeñar un papel crítico a la hora de impedir al cerebro repararse ante la amenaza de enfermedades como la esclerosis múltiple, según un estudio de la Universidad de Rochester (Estados Unidos).

Los investigadores analizaron si el virus podría tener un impacto en una célula de soporte crítica que se encuentra en el cerebro llamada células progenitoras de oligodendrocitos (OPC), las cuales desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la oferta de mielina del cerebro. Cuando esta se pierde por enfermedad, edad o lesión, las OPC se activan, migran a donde se necesitan y maduran en células productoras de mielina que reparan el daño.

Una de las formas en que el virus permanece escondido en las células es mediante la expresión de una proteína llamada U94 que ayuda a mantener su lugar en el ADN humano y no se detectan del sistema inmunológico.

En palabras de la coautora del trabajo, Margot Mayer-Proschel, "aunque el HHV-6 latente, que puede encontrarse en las células de todo el cerebro, se ha asociado con desórdenes desmielinizantes como la esclerosis múltiple, todavía no sabíamos con claridad qué papel desempeña en estas enfermedades. No obstante, hemos descubierto que produce una proteína que tiene el potencial de deteriorar la capacidad de las células para dañar la mielina deteriorada".

El virus nunca deja el cuerpo

Se estima que más del 80 por ciento de las personas han estado expuestas a HHV6 en algún momento durante su primera infancia. Sin embargo, un uno por ciento de la población tiene HHV6 congénita donde una sola copia del virus se adquiere a través del esperma del padre o del óvulo de la madre y se transmite al niño en desarrollo.

Mientras que el sistema inmunológico lucha contra las formas más activas de la infección, el virus nunca deja realmente el cuerpo y puede reactivarse más adelante en la vida. El herpesvirus 6 logra esta forma de latencia al integrarse en el código genético y así ocultarse en las células y evadir el sistema inmunológico.