La contaminación del aire aumenta el riesgo de demencia en las mujeres

La investigación involucró a 712 mujeres con una edad promedio de 78 años que no tenían demencia al inicio del estudio

La contaminación del aire aumenta el riesgo de demencia en las mujeres
jue 19 noviembre 2020. 12.00H
Las mujeres mayores que viven en lugares con niveles más altos de contaminación del aire pueden tener más encogimiento cerebral del tipo que se observa en la enfermedad de Alzheimer, frente a las mujeres que viven en lugares con niveles más bajos, según un estudio publicado en la revista médica estadounidense Neurology. La investigación se realizó con una muestra de 712 mujeres que no tenían demencia al inicio del seguimiento.

El estudio ha examinado la contaminación por partículas finas y descubrió que respirar altos niveles de este tipo de contaminación del aire estaba relacionado con la contracción de las áreas del cerebro vulnerables a la enfermedad de Alzheimer.

La investigación involucró a 712 mujeres con una edad promedio de 78 años. Las participantes proporcionaron historias clínicas, así como información sobre raza / etnia, educación, empleo, consumo de alcohol, tabaquismo y actividad física. Todas las mujeres recibieron escáneres cerebrales por resonancia magnética al comienzo del estudio y cinco años después.

Los investigadores utilizaron las direcciones residenciales de cada participante para determinar su exposición promedio a la contaminación del aire en los tres años antes de la primera resonancia magnética. Luego dividieron a los participantes en cuatro grupos iguales. El grupo más bajo estuvo expuesto a un promedio de 7 a 10 microgramos de contaminación por partículas finas por metro cúbico de aire (microgramos / m3). El grupo más alto estuvo expuesto a un promedio de 13 a 19 microgramos/ m3. La Agencia de Contaminación Ambiental de los Estados Unidos (EPA) considera que las exposiciones anuales promedio de hasta 12 microgramos/ m3 son seguras.


Medición de signos de alzhéimer


Los expertos utilizaron una herramienta de aprendizaje automático para medir los signos de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro, que había sido entrenada para identificar patrones de encogimiento cerebral específicos de un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer mediante la lectura de escáneres cerebrales de personas con la enfermedad.

Los escáneres cerebrales de resonancia magnética de las participantes al comienzo del estudio y cinco años después se les asignaron puntuaciones basadas en lo similares que eran a los patrones de la enfermedad de Alzheimer identificados por la herramienta de aprendizaje automático, específicamente los cambios cerebrales en las regiones que son vulnerables a la enfermedad de Alzheimer.

Las puntuaciones variaron de cero a uno, y las puntuaciones más altas mostraron más cambios cerebrales. En general, las puntuaciones de las mujeres cambiaron de 0,28 al inicio del estudio a 0,44, cinco años después.

Por cada aumento de 3 microgramos/ m3 en los niveles de exposición a la contaminación del aire, los investigadores encontraron un rango más amplio de puntajes entre las dos exploraciones y un aumento promedio de 0,03, lo que muestra un mayor grado de contracción del cerebro durante cinco años, lo que equivale a un aumento del 24 por ciento del riesgo de enfermedad de Alzheimer. Los aumentos se mantuvieron iguales incluso después de ajustar por edad, educación, empleo, enfermedades cardiovasculares, presión arterial alta, actividad física y otros factores que podrían afectar el encogimiento del cerebro.

"Nuestros hallazgos tienen importantes implicaciones para la salud pública, porque no solo encontramos encogimiento del cerebro en mujeres expuestas a niveles más altos de contaminación del aire, sino que también lo encontramos en mujeres expuestas a niveles de contaminación del aire inferiores a los que la Agencia de Contaminación Ambiental de los Estados Unidos (EPA) considera seguros", ha sentenciado en la publicación la autora del estudio Diana Younan, de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles.

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