Covid-19: la EPOC se asocia a más riesgo de contagio y gravedad

Separ recuerda la necesidad de extremar las medidas de prevención en estos pacientes

José Luis López Campos.
Covid-19: la EPOC se asocia a más riesgo de contagio y gravedad
mar 17 noviembre 2020. 18.30H
La Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ) ha recordado a los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, EPOC, que extremen las medidas de prevención aconsejadas en las estrategias para no infectarse con el coronavirus y que se autoprotejan, ya que una reciente revisión de estudios publicada en el European Respiratory Review ha demostrado que tener EPOC supone un mayor riesgo de contagio de la Covid-19, así como de tener peores resultados clínicos, incluida una tasa de mayor mortalidad.

Con motivo del Día Mundial de la EPOC, que se celebra este miércoles 18 de noviembre, la sociedad científica quiere concienciar sobre distintas intervenciones destinadas a que los pacientes vivan bien, como la rehabilitación pulmonar, la nutrición, la actividad física y el autocuidado, además de recalcar la importancia de procurar que estos enfermos experimenten bienestar mental y social.

DIRECTO | Siga aquí la actualidad sobre el coronavirus

“En los momentos actuales de pandemia, esta llamada al autocuidado cobra pleno sentido”, indica José Luis López Campos, neumólogo y coordinador del Área EPOC de Separ.

“Desde Separ queremos recordar que los pacientes con EPOC son susceptibles a la Covid-19, pueden estar más graves que otras personas y que tienen peores resultados de mortalidad, a la luz de los últimos estudios que han relacionado la EPOC y la Covid-19”.

Por eso, continúa López Campos, “es fundamental que cumplan con su tratamiento para tener un buen control de su enfermedad y que sigan las medidas de autoprotección conocidas frente a la Covid-19 fundamentadas en las tres ‘eme’: lavado de manos, metros de distancia y uso de mascarillas”.

Actualmente, hay 300 millones de casos de EPOC en el mundo, es la tercera causa de muerte a nivel mundial y su prevalencia es alta en países de bajos recursos.

Coronavirus y EPOC, riesgo de contagio y gravedad


La revisión de diversos estudios en European Respiratory Review sobre la relación existente entre la EPOC y la Covid-19 ha analizado  varias preguntas clave sobre ambas enfermedades. En primer lugar, si existen mecanismos por los cuales los pacientes con EPOC sean más susceptibles a la infección por SARS-CoV-2; en segundo lugar, qué evidencia hay respecto a los resultados clínicos de la Covid-19 en los pacientes con EPOC.

Entre los mecanismos que aumentan la susceptibilidad a la infección de SARS-CoV-2 en el caso de los pacientes con EPOC figura el aumento de la expresión de ACE2 pulmonar. A este se suma que estos pacientes  tienen una defensa antiviral reducida y los revisores de los estudios también destacan que hay dos factores más en esta enfermedad, como son tener las células endoteliales disfuncionales y el aumento de la coagulopatía, que pueden empeorar el curso clínico de la Covid.

En cuanto a la segunda cuestión analizada, se había postulado que el uso de los corticosteroides inhalados, necesarios para realizar el tratamiento de mantenimiento y control de la enfermedad de la EPOC y que previenen las exacerbaciones en la EPOC eosinofílica, podrían tener utilidad para proteger a los pacientes frente a la Covid-19. Sin embargo, no se ha obtenido una evidencia contundente a este respecto. “No hay evidencia de que los corticosteroides inhalados protejan frente a la Covid-19 o de que estén asociados a peores resultados clínicos”, concluyen los autores de la revisión.


Fármacos para el tratamiento de la EPOC y Covid-19


Las conclusiones que se han obtenido en referencia a estos fármacos inhalados van en un sentido y en otro, porque, por un lado, reducen la replicación del SARS-CoV-2 y la expresión de ACE2, esto último mediante la disminución de la producción de interferón 1. Y, por otro lado, este decremento de interferón 1 se ha asociado a que estos pacientes tengan afectadas las defensas, en particular las células T de defensa agotadas o un número reducido de células T de memoria.

En cuanto a los resultados clínicos de la Covid-19 en pacientes con EPOC, la revisión de estudios de cohortes no ha demostrado que los pacientes sean más o menos susceptibles de contraer una infección por SARS-CoV-2. Por tanto, la revisión encuentra que todavía no hay evidencia de mayores tasas de infección de SARS-CoV-2 en los EPOC, pero sí que ha constatado que los pacientes de EPOC tienen un riesgo aumentado de sufrir peores resultados de Covid-19, que incluyen el necesitar ventilación mecánica y la mortalidad.

Existe una gran diversidad entre los entornos clínicos de los estudios revisados, por lo que las tasas de fatalidad de la COVID-19 entre los pacientes hospitalizados varían de forma muy llamativa entre el 1 y el 62 por ciento. Pero los autores citan diversos trabajos que son concluyentes respecto a peores resultados clínicos de los pacientes en los que coexisten ambas enfermedades, EPOC y Covid-19.

Así, un metaanálisis de 11 series de casos de China y Estados Unidos halló un aumento del riesgo del 88 por ciento entre los pacientes con EPOC coexistente de requerir un ingreso en UCI o de morir por Covid-19. El estudio con la mayor cohorte, de 13.442 pacientes atendidos en urgencias en Nueva York, encontró un riesgo aumentado de hospitalización en los pacientes con EPOC de 1.77 y una tendencia hacia una mayor mortalidad, cifrada en un riesgo relativo de 1,08.


Comorbilidades de la EPOC y Covid-19


Otro estudio italiano, de una cohorte de 1.044 pacientes hospitalizados con EPOC, detectó que estos tenían un riesgo aumentado y significativo de fracaso respiratorio grave, cifrado en un riesgo relativo de 1,17. Y, en España, otro de los países más afectados por la pandemia, un estudio de una cohorte longitudinal española halló que los pacientes con EPOC tienen un 70 por ciento más de riesgo de fallecer.

“La EPOC es una enfermedad que suele presentarse en pacientes que tienen otras comorbilidades. Edad y comorbilidades son dos factores que por sí solos predisponen a la Covid-19 y a padecerla de forma más grave. Además, ahora tenemos evidencia de que la EPOC también puede conducir a una evolución clínica de mayor gravedad de la Covid-19, que derive en una neumonía grave con necesidad de ventilación mecánica e ingreso en UCI. Por eso, debemos poner el foco en que estos pacientes sigan las recomendaciones preventivas frente a la Covid-19”, insiste López-Campos, a la luz de las últimas evidencias reunidas por la literatura médica.

Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.