13 nov 2018 | Actualizado: 18:50
Especialidades / Medicina Interna

Un equipo español abre la puerta a curar el VIH trasplantando células madre

Este hallazgo puede ser la base para diseñar nuevas estrategias con las que tratar la enfermedad

Imagen de los investigadores que han realizado el estudio.
Un equipo español abre la puerta a curar el VIH trasplantando células madre
mar 16 octubre 2018. 09.10H
Redacción
El trasplante de células madre a pacientes infectados por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) ha permitido que el virus haya resultado indetectable en sangre y tejidos, según un estudio que ha sido publicado en la revista Annals of Internal Medicine. Los investigadores ni siquiera detectan anticuerpos en su sangre, lo que parece indicar que el VIH podría haber sido eliminado de su cuerpo.

Estos hallazgos pueden servir de base para el diseño de estrategias de curación del VIH menos invasivas, ya que el trasplante de células madre se recomienda exclusivamente para tratar enfermedades hematológicas graves. El estudio ha sido codirigido por investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa (Barcelona), impulsado conjuntamente por la Obra Social "la Caixa" y el Departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña, y del Hospital General Universitario Gregorio Marañón (Madrid).


El Paciente de Berlín


Para el estudio, los investigadores se han basado en el caso de El Paciente de Berlín: Timothy Brown, una persona con VIH que en 2008 se sometió a un trasplante de células madre para tratar una leucemia. El donante tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32 que hacía que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH, ya que evita la entrada del virus en

Los pacientes siguen tomando la medicación antiretroviral


 ellas. Brown dejó de tomar la medicación antiretroviral y 11 años después el virus sigue sin aparecer en su sangre. Por ello se le considera la única persona en el mundo curada del VIH.

Desde entonces, los científicos investigan posibles mecanismos de erradicación del VIH asociados con el trasplante de células madre. Para ello, el consorcio IciStem ha creado una cohorte única en el mundo de personas infectadas por el VIH que se sometieron a un trasplante para curar una enfermedad hematológica, con el objetivo final de diseñar nuevas estrategias de cura. "Nuestra hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown", ha explicado María Salgado, investigadora de IrsiCaixa y coautora del artículo.

El estudio incluyó a 6 participantes que habían sobrevivido al menos 2 años después de recibir el trasplante. Todos los donantes carecían de la mutación CCR5 Delta 32 en sus células. "Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus", ha explicado Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón y coautora del artículo.


Reservorio indetectable en sangre y tejidos


Después del trasplante, todos los participantes mantuvieron el tratamiento antirretroviral y lograron la remisión de su enfermedad hematológica tras la retirada de los fármacos inmunosupresores. Tras diversos análisis, los investigadores vieron que 5 de ellos presentaban un mínimo indetectable en sangre y tejidos. Este hecho es relevante porque estos parámetros siempre son detectables en personas infectadas por el VIH, aunque tomen medicación antirretroviral. Además, en uno de los participantes, los anticuerpos virales habían desaparecido completamente 7 años después del trasplante. Según Salgado, "este hecho podría ser una prueba de que el VIH ya no está en su sangre, pero esto solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no".
Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.