PharmaMar abre una nueva Unidad de Virología contra el Covid-19

La compañía está en fase de desarrollo clínico con su molécula plitidepsina como tratamiento contra el coronavirus

José María Fernández Sousa-Faro, presidente de Pharmamar.
PharmaMar abre una nueva Unidad de Virología contra el Covid-19
mar 08 septiembre 2020. 11.40H
PharmaMar ha anunciado la creación de una nueva Unidad de Virología con el fin de investigar, desarrollar y aportar medicamentos en enfermedades víricas para las que todavía no hay tratamientos eficaces. La prioridad actual de esta unidad está centrada en encontrar un tratamiento eficaz contra el Covid-19. En este sentido, la compañía está en fase de desarrollo clínico con su molécula plitidepsina como tratamiento contra el Covid-19.

Actualmente, PharmaMar tiene en marcha el ensayo clínico 'APLICOV-PC1,2' para evaluar la seguridad y eficacia de plitidepsina en tres niveles de dosis. Se espera que los resultados de este primer estudio estén disponibles durante el mes de octubre. Plitidepsina ha demostrado en diferentes estudios preclínicos su eficacia contra el SARS-CoV-2 y otros tipos de coronavirus.

La molécula de PharmaMar ha sido investigada en ensayos in vitro en varios centros de investigación de referencia a nivel mundial como el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC), dirigido por Luis Enjuanes; el Instituto de Patógenos Emergentes del hospital Mount Sinai de Nueva York, con Adolfo García Sastre; el hospital Germans Trias i Pujol Barcelona, dirigido por Bonaventura Clotet y el Institut Pasteur de Corea. 


PharmaMar está en fase de desarrollo clínico con su molécula plitidepsina como tratamiento contra la Covid-19


Estos estudios preclínicos demuestran que la plitidepsina in vitro elimina la carga viral de Covid-19 a concentraciones nanomolares. Una molécula con potencia nanomolar, como es el caso de plitidepsina, obtiene la misma eficacia que una molécula con potencia micromolar, pero con una dosis más de mil veces inferior a ésta última.

Según explica José María Fernández, presidente de PharmaMar, “el mundo está viviendo diferentes tipos de pandemias de virus en diferentes zonas. Cada vez son más importantes y están teniendo un gran impacto social y económico. En la actualidad convivimos con virus en especies animales que son susceptibles de dar el salto de  especie y acabar afectando al ser humano. Por este motivo, necesitamos estar preparados para combatir los virus que actualmente están afectando e impactando gravemente a la sociedad y a los virus que podrían venir en un futuro próximo.

"Esto, que es lo que ha pasado con el SARS-CoV-2, podría volver a pasar”. Cabe destacar que la plitidepsina está actualmente aprobada para el tratamiento de pacientes con mieloma múltiple en Australia, por lo que este fármaco ya ha pasado por todas las fases de ensayos clínicos en humanos y se conocen su nivel de tolerabilidad y efectos adversos.


Nombramientos para la nueva Unidad de Virología


La nueva Unidad de Virología será liderada por Belén Sopesén, doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid con un programa de Desarrollo Directivo en el IESE. Vinculada a investigación y desarrollo farmacéutico desde 1997, se incorporó al grupo PharmaMar en 2005 y desde 2020 es directora de Asuntos Corporativos del Grupo.

Fue directora de Investigación de Mercados con anterioridad y ha ocupado además cargos directivos en dos empresas del grupo como directora general y consejera en representación de PharmaMar de Xylazel y como directora general de Noscira S.A., otra compañía biotecnológica del grupo dedicada a la I+D de tratamientos innovadores para enfermedades neurodegenerativas. Adicionalmente, es Consejera en representación de PharmaMar en Sylentis y Consejera independiente de otra empresa biotecnológica.


José María Fernández: "Tenemos una gran ilusión y esperanza puesta en esta nueva Unidad de Virología"


Por otra parte, PharmaMar también ha anunciado el nombramiento de José María Jimeno como VP Global Head de la nueva unidad de la compañía. Licenciado en Medicina y Cirugía, con especialidad en oncología médica, por la Universidad de Zaragoza y Doctor en Farmacia por la Universidad Autónoma de Barcelona, asumirá la Dirección Clínica de esta nueva Unidad de PharmaMar que refuerza el compromiso tanto con los pacientes de Covid-19 como con la I+D.

En palabras de José María Jimeno, "la dirección clínica de la Unidad de Virología en PharmaMar es un gran reto y una oportunidad para desarrollar el potencial terapéutico que ofrecen las moléculas de origen marino. Con nuestra amplia colección de muestras ahora podremos testar soluciones frente a otros virus y otras patologías emergentes”. Jimeno ha explicado que “debido a esta creciente evolución de los virus en animales, los científicos están muy preocupados por la posibilidad de que den el salto de especie, como ha ocurrido en la actual pandemia”.

Jimeno se incorporó a PharmaMar el pasado mes de julio y tiene una dilatada trayectoria en oncología médica y desarrollo clínico. Entre los años 1994 y 2008 lideró funciones como VP de Desarrollo Clínico en PharmaMar, siendo experto en el uso y comportamiento de plitidepsina.

“Tenemos una gran ilusión y esperanza puesta en esta nueva Unidad de Virología en PharmaMar. La compañía afronta un bonito y emocionante reto con el propósito de aportar soluciones innovadoras y eficaces para satisfacer necesidades médicas aún no cubiertas para los pacientes que sufren enfermedades víricas como la Covid-19 y otros virus emergentes”, asegura José María Fernández, presidente de PharmaMar.


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