Redacción Médica
23 de julio de 2018 | Actualizado: Domingo a las 19:30
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Extender la vacunación infantil es clave para reducir las muertes de niños

La inmunización podría impedir hasta 1,5 millones de fallecimientos

Los antígenos generan un ahorro de 2.000 millones de euros anuales, según los estudios.
Extender la vacunación infantil es clave para reducir las muertes de niños
Redacción
Lunes, 23 de abril de 2018, a las 13:10
Las vacunas son uno de los descubrimientos más importantes en la historia de la medicina. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), estos antígenos alcanzan en la actualidad una cobertura del 86 por ciento de la población infantil y evitan cada año hasta tres millones de muertes.
 
Pero aún hay margen de crecimiento en el éxito global para la mejora de la salud del ser humano que ha supuesto la aparición de las vacunas en los dos últimos siglos. según indica Farmaindustria en su página web. Tal y como recuerda la OMS con motivo de la celebración de la semana de la inmunización, del 23 al 29 de abril, si se lograra extender la vacunación a los 19,5 millones de niños que aún no la disfrutan (el 14 por ciento restante de la población infantil) podrían impedirse hasta 1,5 millones más de fallecimientos.
 
A día de hoy, la viruela es la única enfermedad completamente erradicada de la naturaleza por el ser humano gracias a las campañas de vacunación puestas en marcha en los años sesenta. El arsenal terapéutico contempla ya más de 40 vacunas para la prevención de 25 enfermedades evitables.
 
Impacto en la sostenibilidad
 
Más allá de sus evidentes beneficios para la salud de las personas, las vacunas tienen además un notable impacto positivo sobre la sostenibilidad de los sistemas sanitarios y, por ende, sobre las cuentas públicas y las economías de los países.
 
Tal y como demuestran diversos estudios científicos, por cada dólar invertido en vacunación infantil contra la difteria, el tétanos y la tos ferina se ahorran a largo plazo un total de 27 dólares, nueve de ellos en costes sanitarios directos.
 
La tasa de retorno de la inversión en inmunización en países en desarrollo asciende a 44 veces el coste de la vacunación, si se tienen en cuenta todos los beneficios sociales y económicos que genera. Sólo la erradicación de la viruela ha evitado 40 millones de muertes en el mundo y ha generado un ahorro de 2.000 millones de euros anuales, según el estudio The value of vaccination: a global perspective, de Ehreth, J., y publicado en 2003 en la revista Vaccine 21.
 
Estándares de seguridad
 
Las vacunas son los medicamentos a los que se le exigen los estándares de seguridad más elevados: todas las vacunas que se usan actualmente han demostrado claramente su eficacia y seguridad, tal y como garantiza la propia OMS. Son productos biológicos complejos y sofisticados. La industria farmacéutica innovadora emplea alrededor de 12 años y más de 500 millones de euros en desarrollar una nueva vacuna. Producir un solo lote puede llevar a una compañía farmacéutica hasta más de 30 meses.