El virus respiratorio sincitial (VRS) afecta a un 90% de los bebés en sus dos primeros años de vida

"El VRS es un gran desconocido que está colapsando la atención pediátrica"
Iolanda Jordan, pediatra y especialista en enfermedades infecciosas y Adjunta en la Dirección Médica en el Hospital San Joan de Déu.


23 nov 2022. 18.40H
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Después de dos años en los que el Covid-19 ha monopolizado la circulación de virus respiratorios, y en el contexto actual de levantamiento de medidas de prevención como el uso de mascarilla, los expertos alertan de un invierno marcado por un aumento en la circulación de virus respiratorios como el virus respiratorio sincitial (VRS) y su llegada precoz, antes de la temporada de frío, según ha informado Sanofi.

De hecho, y según los últimos datos disponibles del informe de vigilancia centinela sobre virus respiratorios publicado por el Instituto de Salud Carlos III, la circulación del VRS se ha intensificado estas semanas, con un aumento tanto en las incidencias en Atención Primaria como en hospitalizaciones. Por grupo de edad, las mayores tasas de VRS se dan en el grupo de 0-4 años. Este informe también señala que la tasa global de hospitalizaciones por VRS se sitúa actualmente en 5,9 casos por 100.000 habitantantes, cifras superiores a las del año pasado en comparación con el mismo periodo.

“En base a los datos disponibles que Australia difundió en julio, esperábamos un aumento de casos de lactantes con bronquiolitis, ya que desde el inicio de la Covid-19 los datos de este país se han replicado en Europa y en concreto en España. Atendiendo a este mismo patrón, en las últimas semanas, Francia ha anunciado un pico de aparición más precoz que en otras temporadas y, en nuestro entorno, ya hemos detectado un incremento de casos de bronquiolitis muy significativo y muy adelantado en el tiempo”, ha recalcado Iolanda Jordan, pediatra y especialista en enfermedades infecciosas y Adjunta en la Dirección Médica en el Hospital San Joan de Déu.


Virus muy contagioso


El VRS, a pesar de ser un virus altamente contagioso que causa la mayoría de las infecciones respiratorias en la población infantil, es todavía un gran desconocido para muchas familias, quienes acuden con frecuencia al pediatra alertados por los síntomas que provoca. En España, este virus está detrás del 80 por ciento de las bronquiolitis y de la mayoría de las neumonías en bebés menores de un año. La mayoría de los niños, un 90 por ciento, sufre al menos una infección por VRS en los 2 primeros años de vida, y la mitad de ellos dos infecciones, siendo la principal causa de hospitalización en menores de un año. Se estima que 1 de cada 56 lactantes con infección por VRS ingresará en su primer año de vida.

Inicialmente, la infección se manifiesta con los síntomas de un resfriado, pero cuando pasa de las vías respiratorias altas a las inferiores aparecen síntomas comunes como la dificultad para respirar, la tos o las sibilancias, dando lugar a los casos de bronquiolitis y neumonía.


VRS, una de las principales causas del colapso de Pediatría


El desarrollo de los síntomas por infección de VRS está caracterizado por la impredecibilidad. Si bien existen factores de vulnerabilidad que aumentan el riesgo de hospitalización, como haber nacido prematuramente o tener enfermedades crónicas, lo cierto es que cualquier lactante puede ser hospitalizado por VRS. En España, el 95 por ciento de los menores de un año hospitalizados por VRS son lactantes nacidos a término y sanos; de la misma manera, 3 de cada 4 ingresos en la UCIP ocurren en niños sin factores de vulnerabilidad.

La carga clínica y económica de casos de infección grave por VRS, sumado a las importantes consecuencias que acarrea entre la población infantil, convierte a este virus en uno de los principales motores de la demanda de atención sanitaria pediátrica, tanto hospitalización como asistencia médica, y constituye un problema de salud pública que amenaza con agravarse en los próximos meses de frío. De hecho, y según los parámetros establecidos por la Organización Mundial de la Salud relativos a la frecuencia, letalidad, coste, pacientes en UCI, velocidad de expansión y carga de una enfermedad; la infección por VRS se debería considerar un problema de salud pública.

“El VRS supone un problema de salud pública y es probablemente la patología más prevalente y más importante de la Pediatría para la cual, hasta ahora, no teníamos ningún método de lucha global. En este momento tenemos una ocupación muy alta tanto a nivel de consultas y urgencias, como de hospitalización por infecciones de VRS, pero con la reciente aprobación por parte de la Agencia Europea del Medicamento de un sistema de protección que puede usarse en todos los lactantes existe la posibilidad de evitar al menos 3 de cada 4 infecciones por virus respiratorio sincitial que requieren atención medica. Por lo tanto, la oportunidad que ahora se nos presenta con la primera protección universal en la historia del VRS, si conseguimos que se implante, supondrá una revolución”, ha subrayado Federico Martinón-Torres, coordinador y jefe de servicio de Pediatría del Hospital Clínico Universitario de Santiago, miembro del Ciber de Enfermedades Respiratorias del ISCIII (Ciberes) e investigador en virus respiratorio sincitial del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago.


Cada caso de VRS cuesta más de 3.000 euros


La carga del VRS se extiende más allá de la atención médica inicial. De promedio, los menores de 1 año que requirieron una visita sanitaria presentaron una media de 9,4 visitas a atención primera, 1,4 a atención especializada, 2,4 a urgencias y 1 hospitalización. Teniendo en cuenta estos datos, cada caso específico de VRS tiene un coste sanitario directo de 3.362 euros en el primer año de vida (72,9 por ciento por hospitalizaciones) y 3.252 euros en el segundo (72,1 por ciento).

Estos datos ponen de manifiesto la necesidad de mejorar las pruebas diagnósticas y la vigilancia del VRS, y de adoptar soluciones preventivas que permitan proteger a todos los lactantes, especialmente durante su primer año de vida.


Aprobado el medicamento para la protección infantil


Aunque el VRS puede afectar a personas de todas las edades, los menores de 1 año son quienes suelen sufrir más infecciones graves debido a un sistema inmunitario inmaduro. Añadido a esto, la infección por VRS no confiere inmunidad duradera, motivo por el cual los contagios repetidos son muy habituales durante los primeros 5 años de vida.

Recientemente la EMA ha aprobado la primera y única opción de protección frente al VRS en dosis única para una amplia población infantil, incluidos los nacidos sanos, a término o prematuros, o con afecciones de salud específicas que enfrentan su primera temporada de VRS. Se trata de nirsevimab (Beyfortus), un anticuerpo monoclonal, de vida media prolongada, que puede conferir con solo una inmunización un efecto protector durante al menos 5 meses, cubriendo así toda una temporada típica de VRS pudiéndose administrar en el momento del nacimiento o al inicio de la temporada. Este desarrollo conjunto, de Sanofi y AstraZeneca, permitiría proteger a los lactantes, tanto sanos como prematuros con factores de riesgo, frente a las enfermedades respiratorias y las hospitalizaciones causadas por el VRS.
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