27 de mayo de 2017 | Actualizado: Viernes a las 22:30
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Leucemia infantil: la 'brecha' en supervivencia por países llega al 40%

En Alemania el 92 por ciento de los niños sobreviven a este cáncer frente al 52 por ciento de Colombia, según un estudio

Leucemia infantil: la 'brecha' en supervivencia por países llega al 40%
Redacción
Miércoles, 12 de abril de 2017, a las 15:30
Un estudio internacional publicado por la revista The Lancet Hematology muestra cómo en los últimos años ha mejorado el pronóstico de los pacientes con leucemia infantil pero, pese a ello, se mantienen las desigualdades globales y en algunos países la supervivencia es de casi el doble que en otros. Es el caso de Alemania, donde el 92 por ciento de los niños diagnosticados sobrevive a este cáncer, mientras que en Colombia solo lo consigue un 52 por ciento.

Los científicos del London School of Hygiene & Tropical Medicine de Reino Unido, encargados del estudio, analizaron datos de supervivencia de casi 90.000 niños obtenidos de 198 registros de cáncer de 53 países, y se centraron en los dos tipos de leucemia infantil más frecuentes: la linfoblástica aguda (LLA) y la mieloide aguda (LMA).

La supervivencia a cinco años en el caso de la LLA en Alemania es ya del 92 por ciento en los niños diagnosticados entre 2005 y 2009. Sin embargo, en Colombia es de un 52 por ciento. Una diferencia global que era incluso mayor entre los niños diagnosticados entre 1995 y 1999, ya que la supervivencia a cinco años en Austria era de un 87 por ciento y en China de apenas un 11 por ciento.

También se ha observado un avance significativo en la supervivencia a cinco años de la leucemia mieloide aguda, que sin embargo sigue siendo inferior a la de la linfoblástica aguda. Si en los niños diagnosticados entre 1995 y 1999 la mayor tasa se encontraba en Suecia (72 por ciento) y la menor en China (4 por ciento), entre los diagnósticos realizados entre 2005 y 2009 la mayor supervivencia se observa de nuevo en Alemania (78 por ciento) y la más baja en Bulgaria (33 por ciento).

Aumento en Reino Unido, EE.UU. y China

En otros países como Reino Unido, la supervivencia de la leucemia linfoblástica aguda ha aumentado del 79 al 89 por ciento en el mismo periodo, mientras que en Estados Unidos ha pasado del 83 al 88 por ciento. En el caso de la mieloide aguda, ha crecido del 59 al 68 por ciento en Reino Unido y del 52 al 63 por ciento en Estados Unidos. En China también ha aumentado sustancialmente, pasando del 11 al 69 por ciento en la linfoblástica y del 4 al 41 por ciento en la mieloide.

Los autores atribuyen esta mejor supervivencia a las mejoras en el diagnóstico y tratamiento que se han logrado en los últimos años, y también defienden que si la supervivencia es tan alta en algunos países como Alemania o Austria es por una mayor adherencia a los protocolos de tratamiento.

La edad del niño, factor esencial

La leucemia es el cáncer más común en niños de 0 a 14 años en todo el mundo, y representa hasta un tercio de todos los casos de cáncer en menores de 9 años y una cuarta parte de los detectados en niños de 10 a 14 años. Las posibilidades de supervivencia en todos los casos dependen de la edad del niño cuando se le diagnosticó la enfermedad. Así, los niños que tenían entre 1 a 9 años en el momento del diagnóstico tenían un mejor pronóstico que quienes eran diagnosticados entre los 10 y 14 años o antes de cumplir el año.

"Hay margen para mejorar el manejo de la leucemia infantil en muchos países", según ha destacado Audrey Bonaventure, autora principal de este trabajo, que muestra la necesidad de combatir las desigualdades mundiales en el acceso a una atención adecuada.