La leucemia mieloide aguda necesita a la vitamina B6 para crecer

Este descubrimiento abre la puerta a una nueva diana para evitar la rápida progresión tumoral

La leucemia mieloide aguda necesita a la vitamina B6 para crecer
jue 16 enero 2020. 11.50H
Científicos del Laboratorio Cold Spring Harbor y del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering (Estados Unidos) han descubierto que la leucemia mieloide aguda crece aprovechando la vitamina B6 para acelerar la división celular.

El equipo de investigación sugiere que podrían detener el crecimiento de este cáncer limitando su capacidad de manipular la enzima que impulsa a la B6 a hacer proteínas esenciales para la división celular. Este es un posible enfoque para atacar el cáncer sin dañar las células sanas, que necesitan la vitamina B6 para sobrevivir.

Actualmente, solo un tercio de los pacientes con leucemia mieloide aguda sobrevivirán cinco años después del diagnóstico. Esto se debe a que, como muchos otros cánceres mortales, las células involucradas en esta forma agresiva de cáncer de la sangre pueden dividirse y propagarse más rápido de lo que la mayoría de tratamientos puede matarlas.


Rápido crecimiento de la leucemia


Los investigadores querían saber cómo este tipo de leucemia puede lograr un crecimiento tan rápido, así que observaron de cerca los genes de los glóbulos blancos cancerosos de la enfermedad.


"Las células leucémicas son 'adictas' a la vitamina B6"


“Encontramos más de 230 genes que son muy activos en las células leucémicas y luego los probamos, uno por uno”, explica uno de los líderes del equipo, Lingbo Zhang. Mediante el uso de Crispr, inhibieron la actividad de cada uno de estos 230 genes sospechosos para ver si su ausencia detendría la proliferación de las células cancerosas.

Entre los cientos de genes que probaron, surgió un patrón. El gen que produce PDXK, la enzima que ayuda a las células a utilizar la vitamina B6, resultó ser el más importante para el crecimiento del cáncer.


División celular


La vitamina B6 es crucial para el metabolismo celular, ya que produce energía y otros recursos importantes para el crecimiento de las células. En una célula sana, la enzima PDXK maneja la actividad de B6, asegurándose de que la vitamina haga el trabajo cuando sea necesario.

Debido a que las células normales no se dividen todo el tiempo, la enzima PDXK no siempre empuja a la vitamina B6 a estar activa.

Es una dinámica diferente en las células cancerosas, que se dividen con más frecuencia que las células normales. En las de la leucemia mieloide aguda, Zhang vio que PDXK siempre estaba fomentando la actividad de la vitamina B6. Lo que esto muestra es que “las células leucémicas son ‘adictas’ a la vitamina B6”.

El siguiente paso de estos investigadores es desarrollar un medicamento que específicamente bloquea la leucemia para que no se active la enzima PDXK.

Al manipular la manera en que la enzima maneja la actividad de la B6, un fármaco podría retrasar o incluso detener el crecimiento de las células cancerosas sin los profundos efectos secundarios que resultarían de la eliminación completa de la B6 de las células sanas.

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