Redacción Médica
21 de septiembre de 2018 | Actualizado: Jueves a las 22:05
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Investigadores españoles reducen en un 80% la metástasis hepática

El uso de nanopartículas frena el crecimiento de vasos sanguíneos y priva de oxígeno a las células tumorales

El equipo de Iker Badiola (segundo por la derecha) en la UPV.
Investigadores españoles reducen en un 80% la metástasis hepática
Redacción
Lunes, 12 de marzo de 2018, a las 17:50
Investigadores del Departamento de Farmacología, Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) y del grupo de investigación Signaling Lab de la Facultad de Medicina y Farmacia de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) han conseguido reducir en un 80 por ciento la metástasis hepática producida por el cáncer de colon.

Según explica la USC, se han valido de nanopartículas para frenar el crecimiento de los vasos sanguíneos que llegan a las células tumorales y, de esa forma, reducir el aporte de oxígeno y alimentos a esas células, consiguiendo así que su crecimiento también sea menor.


Un micro-ARN concreto, miR-20a, aparece en las células endoteliales sanas pero no en las que están en contacto con el tumor


Los resultados de esta terapia experimental probada en ratones han sido publicados en la revista International Journal of Cancer. En ese proceso, las células endoteliales crean nuevos vasos sanguíneos (angiogénesis) a través de los cuales las cancerosas obtienen los alimentos y oxígeno necesarios para crecer.

"A diferencia de las células endoteliales normales, y como consecuencia de las señales que les llegan de las tumorales, las que abastecen a los tumores tienen un crecimiento mayor y tienden a moverse hacia la masa metastásica, para ayudarla a crecer", ha comentado Iker Badiola, de Signaling Lab.

Con el fin de revelar qué es lo que provoca ese cambio en las células endoteliales, iniciaron una investigación con ratones, a los que les provocaron una metástasis hepática utilizando células de cáncer de colon, y a continuación extrajeron las endoteliales.

Posteriormente, realizaron una doble comparación entre esas células endoteliales y otras sanas: por una parte, en el ámbito proteico, donde vieron qué proteínas aparecían y cuáles no en cada tipo de células, y en qué nivel lo hacían; y por otra en micro-ARN, que son pequeños elementos que participan en la regulación de proteínas, han indicado.

Mediante herramientas bioinformáticas hicieron el cribado y selección de las proteínas y los elementos micro-ARN relevantes. "Y en el último paso de esa selección nos quedamos con un micro-ARN concreto, el miR-20a, un elemento que aparece en las células endoteliales sanas pero que desaparece en las que están en contacto con el tumor", ha indicado Iker Badiola.

"Vimos que como consecuencia de la desaparición del miR-20a en las células endoteliales aparecía una serie de proteínas, y era entonces cuando comenzaban a cambiar su comportamiento y empezaban a crecer y desplazarse", ha aclarado.

Patente del hallazgo

"Aunque las nanopartículas ya han sido protegidas de forma general, en el caso de esta aplicación concreta se ha procedido a solicitar la protección mediante patente para la combinación de las nanopartículas adaptadas con el miR-20a, un paso fundamental en el camino hacia su potencial explotación industrial", ha indicado Susana Torrente, del Área de Valorización, Transferencia e Emprendemento de la USC.

Seguidamente, los investigadores iniciaron los experimentos para demostrar si la inclusión del elemento miR-20a haría restablecer el comportamiento de las células endoteliales que abastecen los tumores.

Para ello, sobre la base de nanotecnología descrita se obtuvieron unas nanopartículas "diseñadas para ser dirigidas a las células endoteliales hepáticas y cargadas de miR-20a". "Para conocer el efecto se las suministramos a ratones a los que previamente habíamos provocado la metástasis, y el análisis patológico reveló que en los casos tratados se habían formado muchos menos vasos sanguíneos nuevos dentro de los tumores. Asimismo, certificamos que el número y tamaño de las masas de metástasis se habían reducido en un 80 por ciento", ha detallado Sánchez.


"Si alguna vez llega a ser utilizado como tratamiento, será un tratamiento complementario"


Badiola valora, por su parte, el poder reducir el tamaño de la metástasis en esa proporción, pero tiene claro que "si alguna vez llega a ser utilizado como tratamiento, será un tratamiento complementario". "No hay que ignorar que la metástasis sigue creciendo un 20 por ciento y, además, en ningún momento se destruyen las células tumorales, no se arremete contra ellas directamente. La estrategia de hacer frente a la metástasis que hemos conseguido limita el aporte de alimentos y oxígeno; es decir, le restringimos la ayuda", ha explicado.

El equipo investigador no descarta que esa ayuda complementaria "pueda ser obtenida diseñando modificaciones específicas de las nanopartículas mencionadas", como apunta Alejandro Sánchez.

Aunque el trabajo ha sido liderado por investigadores de estas dos universidades (el grupo de Iker Badiola de la UPV/EHU ha realizado del estudio del comportamiento de las células y el de Alejandro Sánchez de la USC el diseño de las nanopartículas), también han contado con la colaboración de otros centros como el instituto Biodonostia, la Universidad de Düsserdolf, la Universidad de Bordeaux y el servicio Sgiker de la UPV/EHU.