Según un estudio en curso de la Virginia Commonwealth University publicado en el American Journal of Otolaryngology

Pérdida de olfato por Covid: máximo 6 meses para recuperarlo


12 oct 2021. 11.20H
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El sentido del olfato o del gusto se recupera en un plazo de seis meses para 4 de cada 5 enfermos de Covid-19 que han perdido estos sentidos, y los menores de 40 años tienen más probabilidades de recuperarlos que los adultos mayores, según un estudio en curso de la Virginia Commonwealth University, publicado en el American Journal of Otolaryngology.

Entre los 798 participantes en la encuesta aun en marcha sobre la pérdida del olfato y el gusto por Covid-19 que dieron positivo en una prueba de coronavirus y habían informado de una pérdida del olfato o el gusto, los participantes menores de 40 años recuperaron el sentido del olfato en mayor medida que los mayores de 40 años.

El doctor Evan Reiter, director médico del Centro de Trastornos del Olfato y el Gusto del VCU Health y coinvestigador del estudio, subraya que los últimos datos muestran que 4 de cada 5 participantes, independientemente de la edad, recuperaron el olfato y el gusto en seis meses. "Con nuestra cohorte, vimos una tasa de recuperación de alrededor del 80 por ciento en un período de seis meses o más", explica Reiter, profesor y vicepresidente del Departamento de Otorrinolaringología - Cirugía de Cabeza y Cuello de la Facultad de Medicina de la VCU. "Sin embargo, el 20 por ciento sigue siendo mucha gente, teniendo en cuenta los millones de personas que se han visto afectadas por el virus".

Recuperación Covid según enfermedades previas


En el estudio también muestra que los síntomas que experimentaron estos pacientes Covid y las enfermedades preexistentes que padecían también ofrecen información sobre su recuperación. Los que tenían antecedentes de lesiones en la cabeza tenían menos probabilidades de recuperar el sentido del olfato. La recuperación también fue menos probable para los que tuvieron dificultad para respirar. Sin embargo, los que tenían congestión nasal tenían una mayor probabilidad de recuperar el olfato.

Según la Organización Mundial de la Salud, se han producido más de 230 millones de casos de COVID-19 en todo el mundo. Si las estimaciones de la encuesta reflejan la población mundial, más de 20 millones de personas podrían tener una pérdida persistente del olfato o el gusto más de seis meses después de su diagnóstico de COVID-19.

Desde abril de 2020, los investigadores de la VCU han estado trabajando para determinar cuánto tiempo podría durar la pérdida del olfato o el gusto relacionada con el SARS-CoV-2 para ayudar a identificar tratamientos u otras consideraciones para la salud de quienes han perdido estos sentidos. Hasta la fecha, casi 3.000 personas de todo Estados Unidos han participado en la encuesta, que realiza un seguimiento de los síntomas a lo largo del tiempo.

Los resultados de la encuesta anterior, publicada en abril, mostraron que el 43 por ciento de los participantes declararon sentirse deprimidos y que el 56 por ciento manifestó una disminución del disfrute de la vida en general al experimentar la pérdida del olfato o del gusto. "Para aquellos que buscan un respiro a la pérdida de olfato, el entrenamiento olfativo con aceites esenciales puede ayudar. Sigo recomendándolo a mis pacientes. Es de bajo coste y bajo riesgo", sugiere Reiter.

Solución ante la pérdida de olfato por Covid


El Grupo de Trabajo Clínico sobre el Olfato, un grupo internacional de médicos con gran interés en la investigación del sentido del olfato, recomendó este método como opción a principios de este año. El grupo descubrió que el entrenamiento olfativo podría ayudar a fomentar la recuperación de los daños nerviosos.

"También diría que, potencialmente, puede hacer que las personas estén un poco más sintonizadas con el nivel de función que les queda, de modo que podría hacerlas más sensibles y más capaces de utilizar los sensores y neuronas restantes que están funcionando", añade Reiter.

Sin embargo, se está trabajando en una solución. El desarrollo de Costanzo y Coelho de un dispositivo de implante para restaurar el sentido del olfato comenzó años antes de la pandemia. Los dos son optimistas y creen que, cuando esté en funcionamiento, podría ser una fuente de esperanza para los que tienen una pérdida de olfato duradera. Además, el equipo del estudio espera centrar su atención a continuación en cómo las diferentes variantes Covid, como la variante delta, afectan a la pérdida y recuperación del olfato y el gusto.

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