18 feb 2019 | Actualizado: 19:00

Científicos españoles idean un sistema para prevenir y frenar la artrosis

El método consiste en la modulación epigenética del genoma

Juan Carlos Izpisúa, científico líder de la investigación.
Científicos españoles idean un sistema para prevenir y frenar la artrosis
mié 30 enero 2019. 15.20H
Un grupo de científicos españoles del Instituto Salk de California y la Clínica Cemtro de Madrid han ideado un sistema que podría frenar el desarrollo de la artrosis. Se trata de un sistema de modulación epigenética para aumentar la expresión de la proteína DNA Metil-transferasa 3b en las células del cartílago.

El proyecto, que ha recibido una mención especial en el 6th ICRS Summit celebrado en San Diego, California (USA) y en el que participan Clínica Cemtro, la Fundación Dr. Pedro Guillén y la Fundación Mapfre, busca encontrar un método para retrasar el desarrollo de artrosis en seres humanos mediante modulación epigenética del genoma.

Los siguientes pasos de la investigación estarán encaminados a conseguir de una forma sencilla la aplicación de esta terapia para posteriormente comenzar los ensayos en humanos.

Esta terapia permitiría aumentar o recuperar los niveles de la enzima durante el proceso de envejecimiento y los primeros estadios del desarrollo de artrosis para prevenir el agravamiento de esta enfermedad. Por lo tanto, se trata de una terapia preventiva que permita revertir o retrasar el inicio de la artrosis.

La epigenética hace referencia al proceso de regulación de la expresión de los genes que cambia en el envejecimiento



La epigenética como vía


La artrosis es una enfermedad crónica que ocurre cuando falta el cartílago articular, lo que provoca que los huesos rocen y aparezca el dolor. Según la Organización Mundial de la Salud, cerca del 28 por ciento de la población mundial mayor de 60 años presenta artrosis y el 80 por ciento de ésta tiene limitaciones en sus movimientos.

A medida que envejecemos cambia la forma en la que la información genética se expresa. La epigenética hace referencia a ese proceso de regulación de la expresión de los genes que cambia en el envejecimiento.

Un estudio reciente publicado en la revista JCI Insight indica que, en el cartílago articular los niveles de la enzima epigenética Dnmt3b disminuyen en los condrocitos (células del cartílago) durante el proceso de artrosis. De hecho, ratones sanos a los que se les bloquea la producción de esta proteína desarrollan artrosis mucho antes que aquellos en los que los niveles de Dnmt3b son normales.

En este estudio los científicos han provocado un daño químico en las articulaciones de los ratones que se ha demostrado que disminuye los niveles de la proteína Dnmt3b y que produce artrosis. En estos animales se ensayará si la modulación epigenética de la proteína Dnm3tb conduce a un enlentecimiento en la progresión de esta enfermedad.



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