Covid: un estudio español ratifica que los niños son poco transmisores

Solo un 8% de los pacientes pediátricos con coronavirus en Cataluña fueron el foco de contagio del SARS-CoV-2

Los investigadores del Vall d'Hebron.
Covid: un estudio español ratifica que los niños son poco transmisores
vie 27 noviembre 2020. 15.10H
Solo un ocho por ciento (86 casos) de los pacientes pediátricos con diagnóstico de Covid-19 confirmado en Cataluña entre el 1 de julio y el 31 de octubre fueron los transmisores de la infección por SARS-CoV-2 al resto de miembros de su núcleo familiar, de acuerdo con la parte prospectiva del estudio ‘Covid pediátrico en Cataluña: sumando esfuerzos para dar respuestas al Covid-19 (Copedi-CAT)’, realizado a partir de 1.081 pacientes pediátricos con una PCR positiva y 3.515 contactos familiares diagnosticados entre el 1 de julio y el 31 de octubre.

Esta segunda parte del estudio se realizó durante los meses de verano y durante las primeras siete semanas después del inicio de las escuelas, después de la desescalada y en fase de nueva normalidad. En 783 de los casos (72,4 por ciento de los casos), se identificó otro miembro de la familia con PCR o diagnóstico microbiológico anterior a las del menor, o que claramente tenía síntomas de Covid-19 diagnosticado antes que el menor y en contacto directo con él. Solo en 86 casos (ocho por ciento) se determinó después del estudio de contactos que el paciente pediátrico había contagiado el SARS-CoV-2 a otros miembros de su familia. No obstante, el centro explica que en 55 casos adicionales, el caso índice era otro menor de la familia (cinco por cien0ot).

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“El estudio prospectivo reafirma que los niños son menos transmisores del SARS-CoV-2 que los adultos en el entorno domiciliario, como ya apuntaba la primera parte, de carácter retrospectivo, realizada con niños diagnosticados del 1 de marzo al 31 de mayo, en pleno confinamiento”, explica Pere Soler, jefe de la Unidad de Patología Infecciosa e Inmunodeficiencias de Pediatría de Vall d’Hebron.

“Ahora constatamos que la libre circulación de los niños y el retorno a las escuelas no han supuesto una mayor transmisión del SARS-CoV-2 por parte de ellos. La inmensa mayoría de los pacientes pediátricos analizados han sido casos secundarios a pesar de que el domicilio es un espacio con una carga de enfermedad considerable y seis de cada 10 convivientes de los núcleos familiares participantes en el estudio han sido diagnosticados de Covid-19 con confirmación microbiológica”, añade Pere Soler, que también es jefe del grupo de investigación de Infección en el Paciente Pediátrico Inmunodeprimido del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR).

El estudio, que será enviado en breve para su publicación, se presenta en este momento a causa de la situación de incertidumbre generada por la epidemia del Covid-19 y el retorno de los menores de edad en las escuelas.


Casi la mitad de los menores son asintomáticos


El estudio prospectivo también señala que un 47 por ciento de los pacientes pediátricos con Covid-19 (un total de 506) son asintomáticos. En los casos con síntomas, el más habitual es la fiebre (70,6 por ciento; 406 niños), seguido de tos (36,9 por ciento, 212 niños), dolor de cabeza (24,5 por ciento, 141 niños), fatiga (24,3 por ciento, 140 niños) y diarrea (16,3 por ciento94 niños).


"En más del 70% de los casos, el caso índice u orginario del foco de infección ha sido un adulto"


“Casi la mitad de los niños y niñas con infección por SARS-CoV-2 son asintomáticos y se ha observado que el número de niños que requieren un ingreso hospitalario por Covid-19 sigue siendo muy bajo”, resume Antoni Soriano, de la Unidad de Patología Infecciosa e Inmunodeficiencias de Pediatría e investigador del grupo de investigación de Infección en el Paciente Pediátrico Inmunodeprimido del VHIR.

Solo un 2,5 por ciento de los pacientes pediátricos (27, de un total de los 1.072 del estudio de los cuales se tenía información sobre hospitalización) han requerido hospitalización del 1 de julio al 31 de octubre, mientras que en el estudio retrospectivo (del 1 de marzo al 31 de mayo) fueron un 19 por ciento. Un total de 118 niños (11 por ciento) presentaban comorbididades u otras enfermedades previas, sin que estas hayan supuesto un aumento del riesgo de ingreso. El 99,2 por ciento (1.006 pacientes) se recuperó totalmente y solo cinco (0,4%) presentaron secuelas. No se ha registrado ninguno èxitus.

La afectación en niños es escasa 


“La afectación del Covid-19 en los menores de edad de Cataluña sigue siendo escasa después del periodo de confinamiento, con los niños con plena movilidad”, valora Magda Campins, jefa del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología de Vall d’Hebron.

“En más de un 70 por ciento de los casos, el caso índice u originario del foco de infección del SARS-CoV-2 ha sido un adulto”, destaca Magda Campins, que también es jefa del grupo de investigación en Epidemiología y Salud Pública del VHIR. El núcleo familiar es uno de los principales espacios donde se transmite la enfermedad con un total de 62,2 por ciento de PCR positivas (2.161) del total de 3.515 realizadas en este ámbito.

“Este estudio nos ha permitido ampliar la información sobre el SARS-CoV-2 en el ámbito de la población pediátrica”, afirma Juliana Esperalba, del Servicio de Microbiología de Vall d’Hebron e investigadora del grupo de Microbiología del VHIR, quien, con Andrés Antón, lidera la realización de estudios serológicos y pruebas PCR del estudio.

“La realización de PCR ha aumentado de forma exponencial en los últimos meses, también en los menores. Ha pasado de 38.400 en el mes de agosto, 79.140 en septiembre y más de 140.000 en octubre. Durante las 8 primeras semanas de escuela se han realizado 287.046 PCR a menores de 18 años en nuestro país. Un esfuerzo necesario por parte de laboratorios clínicos como el de Vall d’Hebron para garantizar la vuelta a la actividad académica y laboral con la máxima seguridad”, añade Juliana Esperalba.
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