Covid: los niños activan más cantidad de neutrófilos que los adultos

Confirman que la inmunidad innata protege a los pequeños de padecer una enfermedad grave por infección

Covid: los niños activan más cantidad de neutrófilos que los adultos
jue 18 febrero 2021. 17.50H
Los niños tienen Covid-19 leve en comparación con los adultos. Un trabajo reciente sugiere además que los pequeños tienen menos probabilidades de infectarse con el SARS-CoV-2. Sin embargo, los mecanismos inmunológicos subyacentes a la protección en los grupos de menor edad siguen sin estar claros, según indican investigadores autralianos. Ahora, estos expertos apuntan a la inmunidad innata como factor protector frente a una enfermedad grave. 

"Los estudios de perfiles inmunitarios de Covid-19 pediátrico grave y síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C) han sugerido que la inflamación generalizada y los cambios dinámicos en la inmunidad de las células T pueden desempeñar un papel clave en la patogénesis de la enfermedad", aseguran en el estudio, que se ha publicado en la revista Nature.

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Sin embargo, los datos sobre la respuesta inmune celular en niños no hospitalizados con infección leve, el curso clínico más común de los niños con Covid-19, son limitados. Para comprender un poco más sobre este proceso, los investigadores compararon los perfiles de células inmunes innatas de niños y adultos con o expuestos al SARS-CoV-2.


"Encontramos que la infección leve en niños se caracteriza por una reducción de los subconjuntos circulantes de monocitos, células dentríticas y asesinas"


En total, los investigadores vieron respuestas inmunes innatas agudas y convalecientes en 48 niños y 70 adultos infectados o expuestos al SARS-CoV-2. "Encontramos que la infección clínicamente leve por SARS-CoV-2 en niños se caracteriza por una reducción de los subconjuntos circulantes de monocitos (clásicos, intermedios, no clásicos), células dendríticas y células asesinas naturales durante la fase aguda", indican."Por el contrario -prosiguen-, los adultos infectados con SARS-CoV-2 muestran proporciones reducidas de monocitos no clásicos únicamente". 

Así, revelaron que la infección en los niños se caracteriza por una mayor activación de neutrófilos -el glóbulo blanco que ayuda a curar los tejidos dañados y resuelve las infecciones- y proporciones reducidas de células mieloides circulantes. También mostraron que la exposición al SARS-CoV-2 induce cambios en la respuesta inmune en ausencia de confirmación virológica de la infección, destacada por la aparición de neutrófilos inmaduros de baja densidad hasta 7 semanas después de la exposición tanto en niños como en adultos.

"Estos hallazgos brindan información sobre los mecanismos inmunitarios que pueden contribuir a las diferencias relacionadas con la edad en el Covid-19", concluyen los autores. 


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