¿Protegen los microorganismos vaginales contra el cáncer de cérvix?

Un estudio, pionero en España, analiza la relación de la microbiota y el virus del papiloma humano (VPH)

Una microbiota equilibrada protege contra infecciones.
¿Protegen los microorganismos vaginales contra el cáncer de cérvix?
lun 07 octubre 2019. 17.25H
La epidemióloga María José López Espinosa, de la Fundació Fisabio, ha recibido una ayuda de la Asociación Española contra el Cáncer (AECC) para poner en marcha una investigación innovadora sobre el papel que desempeña la microbiota vaginal frente a la infección por los virus del papiloma humano (VPH) y el cáncer de cérvix (también conocido como cáncer de cuello de útero), según ha informado la entidad en un comunicado.

La microbiota vaginal son los microorganismos (bacterias, hongos, virus) que habitan la vagina. Cuando está equilibrada es una barrera eficaz contra las infecciones. Sin embargo, se desconoce si una microbiota sana podría proteger contra la infección por virus oncogénicos del papiloma humano.


Cuando está equilibrada, la microbiota es una barrera eficaz contra las infecciones


De ahí que el objetivo principal del proyecto sea estudiar, por primera vez en España, el posible efecto protector de la microbiota vaginal contra la infección por los virus del papiloma humano. De hecho, se han identificado más de 150 tipos diferentes de VPH, algunos asociados a lesiones benignas como las verrugas y unos pocos capaces de provocar distintos cánceres.

En esta última categoría, la infección crónica por VPH es la principal causa del cáncer de cuello de útero. A día de hoy se desconoce por qué se cronifica la infección en ese grupo de mujeres. El estudio, que durará dos años y se llevará a cabo en mujeres de Valencia con una edad a partir de 45 años, tratará de arrojar luz sobre esa cuestión.


Mujeres cercanas a la menopausia


El hecho de que sea una investigación centrada en mujeres cercanas a la menopausia, etapa de la vida insuficientemente representada en la investigación biomédica hasta la fecha, es una de las dos singularidades del proyecto. La otra es que analiza de forma conjunta la microbiota y los virus oncogénicos del papiloma humano. Estas dos circunstancias lo convierten en un estudio pionero en España, y lo han hecho merecedor de una Ayuda Semilla de la AECC para proyectos innovadores.

La investigación liderada por López Espinosa aúna esfuerzos de profesionales de diferentes disciplinas (Oncología, Microbiología, Genética, Biología, Estadística, Epidemiología y Enfermería) pertenecientes al Área de Investigación en Ambiente y Salud de Fisabio, a la que se adscribe la propia López Espinosa; al Área de Genómica y Salud de Fisabio, cuya responsable es la doctora Pilar Francino; al Mivegec Laboratory of the French National Center for Scientific Research, de Montpellier (Francia), con el grupo de Nacho Bravo como integrantes del equipo; y personal sanitario del Hospital Arnau de Vilanova y del Centro de Salud de Paterna como colaboradores.

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