Redacción Médica
16 de julio de 2018 | Actualizado: Domingo a las 18:30
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La oxidación ayuda a regenerar las neuronas dañadas tras una lesión medular

La investigación se focalizó en entender el mecanismo que había detrás de una primera lesión nerviosa

Arnau Hervera y José Antonio del Río.
La oxidación ayuda a regenerar las neuronas dañadas tras una lesión medular
Redacción
Miércoles, 14 de febrero de 2018, a las 18:30
Investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), en colaboración con Imperial College, han descubierto especies oxidantes regulan la regeneración de las neuronas dañadas después de una lesión medular.

En un estudio con ratones, Arnau Hervera, primer autor del estudio, y José Antonio del Río, ambos del IBEC, investigaron el mecanismo que mediaba la regeneración tras lesiones medulares. Para ello, sometieron primero a los animales a lesiones nerviosas condicionantes, conocidas desde los años 70 por contribuir a la regeneración en lesiones posteriores, pero cuyos mecanismos aún no están esclarecidos.

“Cuando hay una primera lesión leve en el sistema nervioso, la recuperación después de una lesión aguda es más efectiva. Podríamos pensar en un mecanismo parecido al que causan las vacunas, es decir, como una memoria celular”, ha comentado Hervera, cuyo trabajo ha sido publicado en 'Nature Cell Biology' y recogido por la plataforma Sinc.

En concreto, el grupo de investigación se focalizó en entender el mecanismo que había detrás de esa primera lesión nerviosa condicional y, durante este proceso, se producen altos niveles de oxidación o especies oxidantes reactivas (EOR).

“Nos dimos cuenta de que las especies oxidantes reactivas siempre acompañaban a la regeneración tras las lesiones condicionales. Por ese motivo, decidimos simular la lesión simplemente liberando estas EOR cerca de la zona dañada”, ha explicado el investigador.

Mejoras funcionales

Para simular el efecto regenerativo de la lesión condicional, administraron un tipo de EOR (agua oxigenada) en el nervio ciático de un grupo de ratones. Ante una lesión medular posterior, y tras cuatro semanas, los ratones sometidos al tratamiento con EOR mostraron mejoras funcionales.

“Una lesión condicional nunca sería de utilidad terapéutica, pero si logramos entender los mecanismos que hay detrás y cómo funciona esta oxidación, podremos controlar y mejorar la regeneración tras lesiones medulares”, ha apostillado Del Río, investigador principal en el IBEC y en el Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona, además de miembro de Ciberned y catedrático de la UB.

En su búsqueda del mecanismo responsable de esta oxidación vía las EOR, los científicos identificaron a los macrófagos (células inmunitarias típicamente asociadas a procesos inflamatorios) como los responsables de la señalización necesaria mediante EOR en las neuronas dañadas para promover la regeneración de los axones lesionados.

A juicio de los científicos, este descubrimiento podría inspirar la creación de nuevos tratamientos regenerativos, que promovieran la recuperación tras lesiones nerviosas o medulares regulando la señalización de las EOR.

“Nuestros hallazgos cuestionan la eficacia del uso indiscriminado que hacemos hoy en día de las terapias antioxidantes y antiinflamatorias ante lesiones nerviosas, ya que tenemos muchas evidencias de la necesidad de tener una respuesta inmunitaria que participe en el proceso de regeneración”, ha zanjado Simone Di Giovanni del Imperial College y responsable de la investigación.