11 dic 2018 | Actualizado: 19:15

La mortalidad por alzhéimer se ha duplicado en los últimos 15 años

En España se diagnostican unos 40.000 nuevos casos anuales y es la principal causa de discapacidad en personas mayores

Exuperio Díez Tejedor, presidente de la SEN.
La mortalidad por alzhéimer se ha duplicado en los últimos 15 años
jue 20 septiembre 2018. 10.40H
Redacción
El 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Alzheimer, la causa de demencia más frecuente -representa el 60-80 por ciento de todos los casos-, seguida de la demencia vascular y de otras como la demencia por cuerpos de Lewy o la demencia frontotemporal. La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que actualmente podrían existir unas 800.000 personas en España con enfermedad de Alzheimer y la OMS señala que los casos se han duplicado en los últimos 15 años.

No obstante, puesto que la prevalencia e incidencia del alzhéimer se incrementa a partir de los 65 años de forma exponencial -afecta al 5 de la población mayor de 60 años, al 20 por ciento de los mayores de 80 y al 30 por ciento de los mayores de 90-, el progresivo envejecimiento poblacional y el incremento de la esperanza de vida, hará que el número de casos aumente en las próximas décadas.

El alzhéimer no es solo la principal causa de discapacidad en personas mayores en España, sino que también es la patología que genera uno de los mayores gastos sociales: el coste por paciente se estima que ronda entre 27.000 y 37.000 euros anuales en España. Y, en todo el mundo, supondría un gasto total superior a los 800.000 millones, una cifra que ha aumentado un 35 por ciento en los últimos cinco años.

Afecta al 5% de la población mayor de 60 años, al 20% de mayores de 80 y al 30% de mayores de 90 años



Además, un reciente estudio sitúa ya al alzhéimer y a otras demencias como la segunda causa específica de muerte en España, mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la demencia es el grupo de enfermedades que más han aumentado en mortalidad en los últimos años, tras haberse duplicado en los últimos 15.

Tomar medidas para detener la progresión de la enfermedad


“Estamos pues, ante una enfermedad que supone un gran reto sociosanitario y que, de no tomar medidas, supondrá un problema aún mayor en los próximos años. Puesto que aún no existe cura para esta enfermedad, mejorar los tiempos de diagnóstico y tomar medidas para lograr que la población envejezca de forma saludable, son actualmente las mejores medidas de las que disponemos para poner freno al alzhéimer”, señala la Sagrario Manzano, coordinadora del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la Sociedad Española de Neurología.

Cada año se diagnostican en España unos 40.000 nuevos casos de alzhéimer. Sin embargo, debido a que los síntomas iniciales de esta enfermedad son a veces difíciles de distinguir de los olvidos cotidianos es una enfermedad infradiagnosticada. La SEN estima que entre el 30 y el 40 por ciento de los casos de alzhéimer estaría sin diagnosticar, unas cifras que se elevarían al 80 por ciento en los casos que aún son leves.


Tratamientos para detener o ralentizar el alzhéimer


“Aunque la enfermedad no tenga cura existen tratamientos que, al menos por un tiempo, consiguen detener o ralentizar la progresión de la enfermedad. Por lo tanto, un tratamiento precoz permitiría estabilizar al paciente en las fases más leves de la enfermedad y retrasar la evolución unos años, lo cual es fundamental para mejorar la calidad de vida de los pacientes”, explica Manzano.

Por otra parte, llevar a cabo estrategias de prevención sobre los factores de riesgo de demencia conocidos, conseguiría disminuir el impacto de esta enfermedad en la sociedad. Algunos estudios señalan que llevar hábitos de vida saludables podría reducir hasta un 40 por ciento los casos de alzhéimer o, al menos, retrasar el debut clínico de la enfermedad. Por ejemplo, existen diversos factores de riesgo potencialmente modificables como el control de los factores de riesgo vasculares, un mayor nivel educativo o cambios en los estilos de vida (principalmente un mayor nivel de actividad física), adopción de dietas más saludables y abandono de hábitos tóxicos como el tabaquismo.
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