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Hasta uno de cada 10 pacientes de esclerosis múltiple debuta en la infancia

La enfermedad aún es "desconocida" en pacientes pediátricos tanto en diagnóstico como en tratamiento

Thaís Armangué.
Hasta uno de cada 10 pacientes de esclerosis múltiple debuta en la infancia
Redacción
Martes, 29 de mayo de 2018, a las 19:05
Entre el 3 y el 10 por ciento de los casos de esclerosis múltiple (EM) se inicia el primer brote en la infancia, cuando es "más complejo" diagnosticar, y en el 35 por ciento de estos, se manifiesta a través de la neuritis óptica, que puede ocasionar la pérdida parcial o total de la visión, según datos hechos públicos por la Fundació Esclerosi Múltiple.

En rueda de prensa, la neuróloga pediátrica del Hospital Sant Joan de Déu de Esplugues de Llobregat (Barcelona) Thaís Armangué ha explicado que todavía es una enfermedad muy "desconocida", sobre todo en pacientes pediátricos, tanto en diagnóstico como en tratamiento, y grupos internacionales en los que participa investigan si puede replicarse la experiencia que existe de adultos, con resultados iniciales positivos.

La neuróloga del Centro de Esclerosis Múltiple de Catalunya (Cemcat) -ubicado en el Hospital Vall d'Hebron de Barcelona- Mar Tintoré ha destacado la importancia de "involucrar al niño y a los padres en el tratamiento", que es más efectivo cuanto antes se inicie, ante el riesgo aumentado de desarrollar discapacidad que tienen los niños.

"En esta enfermedad, las defensas se equivocan y atacan el recubrimiento de los nervios, la mielina, y la dejan pelada", y aunque después del brote el tejido se recupera, con los años se dificulta esta reparación, mientras que el tratamiento permite prevenir estas equivocaciones del sistema inmune", ha asegurado.

La forma más habitual de EM entre los menores tiene recaídas frecuentes, y los que debutan en edades más tempranas tienen un riesgo de desarrollar una discapacidad de más jóvenes pero, a la vez, estudios recientes en niños han mostrado "más efectividad" de nuevos fármacos orales, han puesto en valor las expertas, que han añadido que el tratamiento -subcutáneo, endovenoso o oral- varía según el paciente.

Campaña en Pediatría y Oftalmología 

Con motivo del Día Mundial de la EM este jueves, la Fundació EM impulsará una campaña que este año se centrará en mejorar la calidad de vida de los pacientes niños infantiles, con un Plan de acción para dar visibilidad a la EM en Pediatría y Oftalmología, y creando espacios para jóvenes, entre los que estudian realizar unos campamentos, ha explicado la directora de la entidad, Rosa Masriera.

Calculan que hay unos 9.000 pacientes adultos, aunque se desconoce la cifra exacta en Cataluña, y actualmente no se puede prever cuándo se dará otro brote por lo que el diagnóstico llega con "mucha incertidumbre", ha reflexionado Armangué, que ha añadido que la EM puede tener un componente hormonal -en concreto, de estrógenos- porque en niños afecta igual a ambos sexos, pero tras la adolescencia, hay más casos en mujeres.

En la EM infantil pueden darse también problemas de equilibrio y mareos, pérdida de fuerza en los músculos, trastornos sensitivos, y falta de control sobre la vejiga y los intestinos, así como afectar el estado de ánimo y la función cognitiva: el 50 por ciento de los pacientes tienen depresión, y el 64 por ciento, ansiedad.