El tabaco y el alcohol precipitan los episodios de cefalea en racimos

La SEN afirma que el carácter cíclico de esta enfermedad hace que muchas veces, los pacientes no consulten los síntomas

Sonia Santos, coordinadora del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN.
El tabaco y el alcohol precipitan los episodios de cefalea en racimos
jue 19 marzo 2020. 11.10H
El sábado 21 de marzo es el Día Internacional de la Cefalea en Racimos, el tipo de cefalea trigémino-autonómica más común y una de las cefaleas primarias más invalidantes por la alta gravedad de las crisis de dolor de cabeza. La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que en España unas 47.000 personas la padecen. Por ello, la sociedad recuerda a estos pacientes que el consumo de alcohol y tabaco, o cambios en el patrón de sueño o en la alimentación que se pueden producir por el confinamiento de la población ante la epidemia del nuevo coronavirus Covid-19, pueden precipitar los episodios. Por lo tanto, como parte el tratamiento de la enfermedad, estos también tendrán que intentar controlar los posibles factores desencadenantes.


"El dolor de cabeza de la cefalea en racimos tiene un perfil clínico muy característico"


“El dolor de cabeza de la cefalea en racimos tiene un perfil clínico muy característico: se inicia rápidamente, es de gran intensidad y generalmente se concentra alrededor del ojo o la sien, de forma unilateral. Además, el dolor suele ir acompañado de síntomas oculares, como enrojecimiento, lagrimeo, síntomas nasales, como congestión o secreción, y típicamente de agitación e inquietud motora” explica Sonia Santos, coordinadora del Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Asimismo, la cefalea en racimos también se caracteriza por crisis que se presentan con una sorprendente puntualidad, con un predominio vespertino y/o nocturno (en el 73 por ciento de los casos). “Sin embargo, y a pesar de ser una entidad fácilmente reconocible, es un tipo de dolor de cabeza infradiagnosticado e infratratado”, señala Sonia Santos.

El carácter cíclico de esta enfermedad, en la que los pacientes alternan periodos sintomáticos y asintomáticos, hace que en muchas ocasiones no se consulten estos síntomas.  En la cefalea en racimos, los ataques (aunque extremadamente dolorosos) tienen una duración relativamente breve (de 15 a 180 minutos) y suelen ir acompañados de periodos de remisión que pueden durar varios meses. Solo en las formas crónicas de la enfermedad este periodo de remisión es inferior al mes. Actualmente la demora diagnóstica de la cefalea en racimos desde el inicio de los síntomas es cercana a los cinco años.

La baja incidencia genera errores diagnósticos


Pero, además, la relativa baja incidencia de la cefalea en racimos –aproximadamente un uno por ciento de la población- también genera errores diagnósticos. Según datos de la SEN, el 57 por ciento de los pacientes recibe diagnósticos erróneos en su primera visita al médico.

La cefalea en racimos puede comenzar a cualquier edad, aunque es más frecuente en individuos entre la treintena y cuarentena, y predomina en varones. Y aunque no se trata de una enfermedad hereditaria, en al menos un siete por ciento de los casos existe historia familiar previa.


"Un 53% de los pacientes nunca había recibido el tratamiento preventivo de referencia"


Por otra parte, si bien aún no están claros los mecanismos de cronificación de la cefalea en racimos -ciertas investigaciones apuntan a que pueden estar involucrados múltiples factores genéticos, ambientales o de estilo de vida-, en el 20 por ciento de los casos esta cefalea se cronifica, y ello condiciona una importante discapacidad, así como una menor respuesta a los fármacos preventivos.

"En todo caso, para una gran mayoría de pacientes existen diferentes tratamientos farmacológicos sintomáticos y preventivos y de eficacia demostrada para el tratamiento de la cefalea en racimos. El problema es que, si no se mejora el diagnóstico de la enfermedad, difícilmente los pacientes podrán acceder a los mismos. Un estudio que realizamos hace dos años señalaba que el 53 por ciento de los pacientes nunca había recibido el tratamiento preventivo de referencia y que casi el 40 por ciento nunca había accedido a la oxigenoterapia, un tratamiento que ha demostrado ser eficaz para más de 83 por ciento de los pacientes”, comenta Sonia Santos.


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