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El dolor neuropático, octavo diagnóstico más frecuente de los neurólogos

Alrededor de un 8% de la población padece este síntoma

José María Gómez, de la SEN.
El dolor neuropático, octavo diagnóstico más frecuente de los neurólogos
Redacción
Lunes, 17 de octubre de 2016, a las 12:00
Un ocho por ciento de los pacientes que acude al neurólogo sufre dolor neuropático, que se perfila como el octavo diagnóstico, en orden de frecuencia, de estos especialistas.

Además, a mayor edad, más frecuencia de enfermedades asociadas al dolor neuropático. Por esta razón, los especialistas temen un aumento del síntoma en las próximas décadas. No en vano, ya representa un 25 por ciento de las consultas por dolor al médico de cabecera, según han informado fuentes de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

En este contexto, se celebra este lunes el Día Mundial Contra el Dolor, iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para concienciar sobre la necesidad de buscar nuevas fórmulas para evitar el sufrimiento físico de las personas que padecen dolor.

Según datos de la propia SEN, la prevalencia del dolor crónico ronda un 11 por ciento de la población española, de la cual un 47 por ciento padece dolor cada día. Y la consulta por dolor de cualquier tipo supone un 50 por ciento de las visitas a los centros de salud.

El dolor neuropático, por lo tanto, no tiene una escasa prevalencia. Aunque como mínimo, existirían entre 300.000 y 600.000 personas en España con dolor neuropático, algunos estudios señalan que alrededor del 6-8 por ciento de la población presenta alguna forma de dolor neuropático, lo que significaría unos tres millones de afectados en España.

Además, teniendo en cuenta que las causas que lo producen son muy prevalentes en la población (diabetes, infección por herpes zoster, ictus, esclerosis múltiple, polineuropatias...) y, en muchos casos, por patologías asociadas a la edad, resulta esperable un aumento en el número de pacientes afectados de dolor neuropático en los próximos años.

“El dolor neuropático se considera como uno de los peores dolores,  no solo por la dificultad del tratamiento, debido a su enorme complejidad fisiopatológica, sino también por la forma tan intensa en la que lo experimentan los pacientes y que conduce a una pérdida de calidad de vida y a una limitación funcional acusada a lo largo del tiempo”, ha señalado José María Gómez, coordinador del Grupo de Estudio de Dolor Neuropático de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Falta de sensibilidad

“Aunque en los últimos años se está produciendo un gran avance en el conocimiento de la fisiopatología del dolor neuropático y se están desarrollando nuevas moléculas más específicas para el tratamiento de esta entidad, actualmente, el dolor neuropático crónico constituye un reto diagnóstico y terapéutico para toda la comunidad médica”, ha explicado.

Aunque los síntomas del dolor neuropático son muy variables, es común experimentar falta de sensibilidad junto con síntomas dolorosos similares a una sensación de corriente eléctrica o quemazón o hipersensibilidad dolorosa que hace que los pacientes sientan dolor ante estímulos como una caricia o el roce de cualquier objeto.

Esto hace que el 85 por ciento de los pacientes presenten un deterioro significativo en su calidad de vida, además de otras patologías asociadas como trastornos del sueño (65 por ciento), ansiedad (63 por ciento), depresión (56 por ciento), o falta de energía (55 por ciento), y que motiva una alta demanda de consultas médicas.

Más de un año con el cuadro clínico

“El dolor neuropático es uno de los tipos de dolor más complejo, porque engloba diferentes etiologías, mecanismos fisiopatológicos y manifestaciones clínicas. Esto hace que, en muchas ocasiones,  los pacientes no reciban un diagnóstico ni un tratamiento terapéutico adecuado o que estén esperando a que se consiga identificar el fármaco y la dosis adecuada. En la actualidad, el cuadro de dolor neuropático dura más de 12 meses en más del 65 por ciento de los pacientes”, ha explicado Gómez.

“Además, a diferencia de otros tipos de dolor, el neuropático no responde a los fármacos más comúnmente utilizados para el tratamiento del dolor”, ha subrayado.

Si bien, en la actualidad, un 50 por ciento de los pacientes consigue reducir en casi un 30-40 por ciento  su dolor, entre un 40-70 por ciento de los pacientes con dolor neuropático aún no han conseguido un control completo del dolor.