22 feb 2019 | Actualizado: 17:10

Divulgan el mapa más grande sobre el cerebro de pacientes con alzhéimer

Un estudio de las diferencias entre los órganos sanos y con la enfermedad recoge el mayor conjunto de datos hasta ahora

Rosa Sancho, investigadora del Alzheimer's Research.
Divulgan el mapa más grande sobre el cerebro de pacientes con alzhéimer
lun 04 febrero 2019. 18.50H
Un estudio de las diferencias entre cerebros sanos y aquellos con enfermedad de Alzheimer ha producido el mayor conjunto de datos de hasta ahora descrito sobre el cerebro humano y esta demencia. Los datos, publicados por un equipo de investigadores liderados por Richard Unwin en la Universidad de Manchester (Reino Unido), ahora están disponibles gratuitamente online para cualquier científico.

Este desarrollo, financiado por Alzheimer's Research UK y publicada en la revista 'Communications Biology', incluyó investigadores de las Universidades de Manchester, Bristol, Liverpool y Auckland.

El estudio es un avance importante para los científicos que investigan el alzhéimer. Entre otros descubrimientos, se ha hallado que una región del cerebro que antes se creía que no estaba afectada por la enfermedad, el cerebelo, tiene una serie de cambios que creen que podrían protegerla del daño causado por el alzhéimer.

Oportunidad para desarrollar nuevos tratamientos


El análisis, que mapea los niveles relativos de más de 5.825 proteínas distintas en seis regiones del cerebro, generó un total de 24.024 puntos de datos. Las regiones del cerebro en el estudio incluyeron el hipocampo, la corteza entorinal, el giro cingulado, y la corteza motora, la corteza sensorial y el cerebelo más afectados.

"Esta base de datos ofrece una gran oportunidad para que los investigadores de demencia de todo el mundo progresen y sigan nuevas áreas de la biología y desarrollen nuevos tratamientos. También podría ayudar a validar las observaciones observadas en modelos de enfermedades animales o celulares en humanos", ha señalado el doctor Unwin.


El análisis generó un total de 24.024 puntos de datos


"Es muy emocionante poder hacer públicos estos datos para que los científicos puedan acceder y usar esta información vital", ha señalado el investigador, quien recuerda que la enfermedad de Alzheimer surge en el hipocampo y se propaga a través de vías en el cerebro.

Pero al observar diferentes partes de ese camino, el equipo pudo observar, por primera vez, cómo el alzhéimer progresa con más detalle. "Creemos que los cambios que vemos en las regiones afectadas más adelante representan cambios tempranos de la enfermedad, presentes antes de que las células mueran", ha añadido, al tiempo que ha señalado que "estos representan nuevos objetivos para los desarrolladores de medicamentos, ya que sabemos que es importante tratar de intervenir antes".

Han descubiero nuevas moléculas no asociadas a la enfermedad 


En el curso del estudio, el equipo encontró nuevas moléculas que no estaban asociadas previamente con la enfermedad y representaron más objetivos para desarrollar nuevos fármacos. También confirman que los investigadores que observan una variedad de vías, como la inflamación, la señalización de Wnt y los cambios metabólicos en el tejido humano, están en el camino correcto.

El equipo identificó 129 cambios en las proteínas que estaban presentes en todas las áreas del cerebro estudiadas, con al menos 44 no asociadas previamente con la enfermedad. Pero hubo otros cientos que solo cambian en las regiones afectadas por el retraso.

"Estos nuevos cambios de proteínas representan objetivos adicionales para los científicos que desarrollan nuevos medicamentos. El cerebelo, que antes se pensaba no se veía afectado, muestra una respuesta significativa a nivel molecular. Muchos de los cambios aquí no se ven en otras regiones y esto podría implicar que esta región se proteja activamente de las enfermedades. No lo sabremos con seguridad hasta que realicemos más investigaciones", ha añadido.

"Al estudiar miles de proteínas individuales, esta interesante investigación ha generado un mapa molecular detallado de los cambios que se producen en el cerebro de la enfermedad de Alzheimer. Hacer que esta información esté disponible gratuitamente en línea ayudar a los investigadores a navegar por el complejo y cambiante entorno del cerebro en la enfermedad de Alzheimer e identificar los procesos que podrían ser atacados por futuros medicamentos", ha añadido Rosa Sancho, jefa de investigación de Alzheimer's Research.

Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.