21 may 2019 | Actualizado: 19:05

Desmienten que la 'estimulación cerebral' mejore las capacidades cognitivas

Investigadores españoles consideran que estas técnicas no tienen efecto sobre la memoria episódica

Universidad de Granada.
Desmienten que la 'estimulación cerebral' mejore las capacidades cognitivas
lun 08 abril 2019. 17.20H
Equipos internacionales en los que han participado investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y la Universidad de Granada han desmentido que las técnicas para estimular de forma no invasiva diferentes regiones del cerebro mejoren ciertos aspectos de la cognición humana.

Con la tecnología actual, es posible influir en el funcionamiento habitual del cerebro utilizando técnicas de estimulación no invasivas que pueden facilitar o impedir el funcionamiento de algunas regiones, sin infligir ningún daño permanente en las personas que se exponen a estos procedimientos. Entre estas técnicas, la estimulación transcraneal con corriente directa (tDCS, por sus siglas en inglés), que consiste en pasar una pequeña cantidad de corriente eléctrica a través de electrodos colocados directamente sobre el cuero cabelludo.

En las últimas dos décadas se han publicado numerosos trabajos que aseguraban que que esta técnica puede tener efectos beneficiosos sobre ciertos procesos cognitivos. Sin embargo, en este nuevo estudio publicado en la revista 'Brain Stimulation', los investigadores han demostrado que, cuando se integran los resultados de todos los estudios que han investigado los efectos de la tDCS sobre la memoria episódica, los efectos de esta técnica "no son estadísticamente significativos".

Exageración de los efectos de la tDCS


"Dicho de otra manera, aunque algunos estudios individuales han arrojado resultados positivos, en principio podrían deberse íntegramente al azar. Además, los resultados de estos estudios muestran una distribución anómala que sugiere que podrían haberse realizado estudios adicionales con resultados negativos pero que nunca habrían llegado a publicarse en revistas científicas, y que, por tanto, permanecen ocultos para la comunidad científica", explica Miguel Vadillo, coautor del trabajo e investigador de la UAM.

Otro metaanálisis similar, publicado en la misma revista por investigadores de la UAM y de la Universidad de Granada, sugiere que también pueden haberse exagerado los efectos de la tDCS sobre el rendimiento físico de los deportistas. En los últimos años, varias empresas han lanzado dispositivos de estimulación cerebral dirigidos a aumentar la fuerza o resistencia de los deportistas, algo que se ha calificado como 'neurodopaje'.

"Es cierto que existen estudios individuales que han encontrado un efecto positivo de la tDCS sobre el rendimiento físico, pero los metaanálisis de toda la evidencia disponibles sugieren que, si acaso, estos efectos deben ser mucho más pequeños de lo que se pensaba, y que seguramente están inflados por la publicación selectiva de unos pocos estudios con resultados especialmente prometedores", concluye Vadillo.
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