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17 de octubre de 2018 | Actualizado: Miércoles a las 14:30
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Descubren el mecanismo por el que perder peso 'cura' la diabetes

El hallazgo desafía el consenso actual sobre las células beta productoras de insulina en el páncreas

Descubren el mecanismo por el que perder peso 'cura' la diabetes
Redacción
Martes, 02 de octubre de 2018, a las 09:30
En 2017, el histórico ensayo clínico de remisión de diabetes (‘DiRECT’) reveló que la diabetes tipo 2 se puede revertir en algunos adultos siguiendo un programa intensivo de control de peso, pero nadie sabía por qué.

Ahora, una nueva investigación presentada en la Reunión Anual de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes (EASD, por sus siglas en inglés), que se celebra en Berlín, Alemania hasta el viernes, sugiere que la remisión depende de si las células beta productoras de insulina en el páncreas pueden recuperarse y funcionar normalmente.


Mejorar la función de las células beta


El hallazgo desafía el consenso médico actual de que la función de las células beta se pierde irreversiblemente en las personas con diabetes tipo 2. El estudio dirigido por el profesor Roy Taylor, de la Universidad de Newcastle, en Reino Unido, proporciona más evidencia de que la pérdida de grasa alrededor del hígado y el páncreas es clave para la remisión de la diabetes tipo 2, pero sugiere que la remisión solo puede lograrse si mejora la función de células beta pancreáticas para que puedan reiniciar su producción de insulina.

El ensayo ‘DiRECT’ incluyó a 298 adultos de entre 20 y 65 años que habían sido diagnosticados con diabetes tipo 2 en los últimos seis años. El estudio, publicado en The Lancet en 2017, examinó un nuevo programa de control de peso que consiste en una dieta baja en calorías (825-853 kcal/día durante 3-5 meses), seguida de la reintroducción de alimentos saludables y apoyo a largo plazo para mantener la pérdida de peso.


Pérdida de peso y remisión de la diabetes



Los respondedores habían estado viviendo con diabetes tipo 2 durante menos tiempo que los no respondedores


Los resultados mostraron que casi la mitad de los participantes (46 por ciento) que siguieron el programa de control de peso lograron la remisión de la diabetes al año en comparación con seis (4 por ciento) en el grupo de control.

En este nuevo estudio, el profesor Taylor y sus colegas investigaron exactamente cómo la pérdida de peso puede poner en remisión a la diabetes tipo 2 y por qué funciona para algunas personas y no para otras.

Examinaron el contenido de grasa en el hígado y el páncreas, y la función de las células beta en un subconjunto de 58 participantes de ‘DiRECT’, incluidos 40 respondedores (personas en remisión) y 18 no respondedores (personas que no estaban en remisión) durante 12 meses. Los respondedores habían estado viviendo con diabetes tipo 2 durante menos tiempo que los que no respondieron (promedio de 2,7 años frente a 3,8 años).

Cuantos menos años con diabetes, mejor


Durante el periodo de estudio, ambos grupos perdieron una cantidad similar de peso (16,2 kilogramos para los respondedores frente a 13,4 kilogramos para los que no respondieron), lo que condujo a reducciones similares en el contenido de grasa en el hígado y el páncreas y concentraciones promedio de triglicéridos.

Sin embargo, solo los respondedores mostraron una mejoría temprana y mantenida en la función de las células beta. Tras perder peso, las células beta de las personas en remisión comenzaron a funcionar correctamente otra vez, pero no hubo ningún cambio en la cantidad de insulina producida por los que no respondieron.


Limitaciones del estudio


"Nuestros hallazgos sugieren que cuanto más tiempo haya vivido alguien con diabetes tipo 2, es menos probable que la función de su célula beta mejore", dice el profesor Taylor. "El mensaje clínico es claro: el nuevo enfoque de pérdida de peso efectiva debe ser recomendado para todas las personas con diabetes tipo 2, especialmente en el momento del diagnóstico", añade.

Los autores reconocen varias limitaciones, incluyendo que la mayoría de los participantes eran blancos y británicos, por lo que los resultados podrían ser menos generalizables a otros grupos raciales y étnicos, que tienden a desarrollar diabetes con menos aumento de peso. También señalan que los participantes solo fueron evaluados durante 12 meses y que se está realizando un seguimiento a más largo plazo.