Según un informe de Eurostat, Estados Unidos destaca como principal país receptor de los medicamentos europeos

Récord en importación y exportación de fármacos: 136.000 millones en 2021
Comercio internacional de productos medicinales y farmacéuticos 2002-2021 (Eurostat)


28 mar 2022. 15.20H
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Desde el año 2002 han crecido las exportaciones e importaciones extracomunitarias de medicamentos a nivel global. De hecho, estas transacciones han alcanzado en 2021 los 235.000 millones de euros y los 100.000 millones de euros, respectivamente. Según un informe de Eurostat, en el último año se ha producido un superávit comercial que ha superado todos los datos anteriores, llegando a un máximo histórico de 136.000 millones de euros.

Como figura en el citado estudio, los medicamentos y fármacos son los productos farmacéuticos “más importantes” del sector químico. Tanto que, pese a las sucesivas crisis financieras y sanitarias que se han producido en las últimas dos décadas, este comercio no ha visto mermada su actividad.

Precisamente, los autores señalan que este mercado “no ha sufrido caída alguna” ni en las exportaciones ni en las importaciones desde que se tienen registros y, por tanto, el superávit ha crecido en 118.000 millones euros desde entonces. Así, en el año 2002, los beneficios eran tan solo de 18.000 millones de euros.

Entre 2002 y 2008, la proporción de medicamentos y productos farmacéuticos en el comercio extracomunitario total se mantuvo bastante estable. Mientras que en 2009, debido a una disminución en el comercio general a consecuencia de la crisis económica que atravesó el planeta, las importaciones aumentaron en 1,3 puntos porcentuales y las exportaciones en 1,6.

No obstante, a partir de ese año, las proporciones han estado fluctuando, aunque se produce un claro crecimiento general hasta 2020. Entre 2002 y 2021, la participación de las importaciones aumentó del 3,4 al 4,7 por ciento, mientras que la participación de las exportaciones creció del cinco al 10,8 por ciento.

Concretamente, los Estados Unidos destacan como el principal socio comercial de la UE en el sector farmacéutico. Las exportaciones de este país representan casi un tercio de todas las exportaciones a nivel comunitario (32 por ciento). Le siguen Suiza (12 por ciento), el Reino Unido (7 por ciento) y China (6 por ciento). Por otro lado, en las importaciones es Suiza quien encabeza el ranking (36 por ciento) y, por detrás, los Estados Unidos, con un 36 por ciento, y China y el Reino Unido, ambos con un ocho por ciento.

Comercio de medicamentos entre la UE y los Estados Unidos


Durante 20 años, el comercio de medicamentos entre la UE y los Estados Unidos ha crecido en 60.000 millones de euros. Solo ha habido una caída entre 2008 y 2013. Sin embargo, desde el año 2017, ha habido un aumento “excepcionalmente alto” de 34.000 millones de euros, lo que representa más de la mitad del crecimiento en toda la historia.

Desde 2002 a 2021, la UE ha tenido un superávit comercial con los Estados Unidos, alcanzando un máximo de 48.000 millones de euros en 2020 y descendiendo a 46.000 millones de euros en 2021. De este modo, las exportaciones han crecido en torno al 8,7 por ciento por año y las importaciones, un 5,4.

Si se comparan estos datos con la actividad con Suiza, las exportaciones han aumentado durante el mismo período de tiempo 22.000 millones de euros, lo que representa 38.000 millones menos que el crecimiento en relación con los Estados Unidos. Mientras que las importaciones han aumentado en 27.000 millones de euros, lo que supone 8.000 millones de euros más que el país americano.

Exportaciones e importaciones de medicamentos en la UE


En cuanto a las importaciones y exportaciones registradas en el año 2021, Eurostat indica que en el último año la proporción de importaciones dentro de la UE en las importaciones totales varió mucho entre los Estados miembros. En Lituania, Estonia y Luxemburgo estaba por encima del 94 por ciento, mientras que en Eslovenia y Malta estaba por debajo del 40 por ciento. España, por su parte, registró un 55 por ciento, siendo la media de la UE un 68 por ciento.

Por otro lado, también se contemplan grandes diferencias en la proporción de exportaciones a nivel europeo en 2021. Para Luxemburgo, Eslovaquia y Chequia estaba por encima del 85 por ciento, mientras que para Irlanda, Finlandia, Dinamarca y Eslovenia estaba por debajo del 40 por ciento. En este caso, España se sitúa por encima de la media, ya que notificó un 65 por ciento y el promedio fue del 48.

Alemania tuvo las exportaciones más altas (56.000 millones de euros), seguida de Bélgica (46.000 millones), Irlanda (38.000 millones), los Países Bajos (19.000 millones) y Francia (46.000 millones). Asimismo, parte de ellos también fueron los mayores importadores de medicamentos: Bélgica (19.000 millones), Alemania (18.000 millones) y los Países Bajos (15.000 millones).

Y, en consecuencia, fueron los que tuvieron los mayores superávit comerciales en ese año: Alemania (38 000 millones), Irlanda (32 000 millones) y Bélgica (28 000 millones). En el lado opuesto se sitúa España, que fue precisamente la que mayor déficit comercial obtuvo, con -2.000 millones de euros.
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