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En dos años, los coinfectados por VIH y hepatitis C han caído un 60%

Este descenso en España viene favorecido por el acceso al tratamiento anti-VHC basado en antivirales de acción directa

Juan González, del Hospital Universitario La Paz, Javier García-Samaniego, de Aehve, José Miguel Cisneros, de Seimc y Juan Berenguer, del Hospital Universitario Gregorio Marañón.
En dos años, los coinfectados por VIH y hepatitis C han caído un 60%
Redacción
Jueves, 10 de mayo de 2018, a las 19:15
La prevalencia de la infección activa por el virus de la hepatitis C (VHC) en pacientes también infectados por VIH en España se ha situado en 2017 en el 8 por ciento, lo que supone un descenso del 31,6 por ciento respecto al año anterior (11,7 por ciento) y del 63,8 por ciento respecto a 2015 (22,1 por ciento), de acuerdo con un estudio realizado por expertos de Gesida (Grupo de Estudio del SIDA de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica).

Para la elaboración de este informe, coordinado por los infectólogos Juan Berenguer y Juan González, se han recogido datos de 1.690 pacientes, seleccionados de forma aleatoria de una población de referencia constituida por los 40.322 pacientes que estaban en seguimiento activo en 43 hospitales distribuidos por toda la geografía española, lo que corresponde aproximadamente a un tercio del total de la población infectada por el VIH en España.

Durante la presentación del estudio, los coordinadores del trabajo han coincidido en que este profundo descenso en la prevalencia de infección activa observado en el último año obedece, "casi exclusivamente", al acceso al tratamiento anti-VHC basado en antivirales de acción directa (AAD), que pasó de ser del 59,3 por ciento de todos aquellos con infección activa en 2015 al 74,7 por ciento en 2016 y al 82,4 en 2017.


Los expertos esperan que en 2018 los afectados con VIH y hepatitis C se sitúen en torno al 3 por ciento


Juan Berenguer, del Hospital Universitario Gregorio Marañón, y Juan González, del Hospital Universitario La Paz, han recordado también que entre los siete años transcurridos entre 2009 y el 2015 el descenso de las personas con infección activa fue un 35 por ciento, frente al 31,7 de diferencia entre 2016 y 2017.

"De los pacientes con infección activa por VHC, el 22 por ciento estaba recibiendo tratamientos anti-VHC con pautas orales libres de interferón en el momento de llevarse a cabo el estudio. Si consideramos que la mayoría de estos últimos pacientes habrán logrado respuesta viral sostenida (lo que se traduce como estar curados de la hepatitis C), la proporción de infección activa por VHC, en pacientes con VIH, real en España en 2017 podría situarse en una cifra cercana al 5,6 por ciento", ha explicado Berenguer.

Erradicar el VHC entre los infectados por VIH "a corto plazo"

Uno de los puntos sobre los que más se ha incidido ha sido sobre la posibilidad de la erradicación de la hepatitis C entre los pacientes infectados por el VIH en España. Berenguer ha asegurado que esta es una meta que "se puede alcanzar a corto plazo dado que actualmente el acceso universal al tratamiento está disponible en todas las comunidades autónomas". De hecho, espera que en 2018, cuando realicen un nuevo estudio similar, los afectados con VIH y, además, hepatitis C se sitúen en torno al 3 por ciento.

En esta misma línea, el jefe de Sección de Hepatología del Hospital Universitario La Paz y coordinador de la Alianza para la Eliminación de las Hepatitis Víricas en España (Aehve), Javier García-Samaniego, ha resaltado que los coinfectados con VIH y VHC pueden ser "la primera población con hepatitis C que ve cerca su eliminación".

Alertan sobre el riesgo de hombres homosexuales

El estudio confirma asimismo que la adquisición de la infección por consumo de drogas inyectables ha sido la principal vía de transmisión de los pacientes con infección activa por VHC, y que la infección adquirida a través de relaciones sexuales entre hombres que practican sexo con hombres (HSH) contribuye "poco" a la carga actual de la coinfección en España, de momento limitado a áreas específicas de algunas grandes ciudades.

Sin embargo, han alertado de que de cada 100 HSH con VIH que se curan de la hepatitis C, 6 se vuelven a infectar, por tan solo un 2 por ciento de adictos a distintas drogas. "En hombres homosexuales hay que tener especialmente cuidado, y tenemos que ayudar a cambiar muchas conductas sexuales, porque son el subgrupo que más crecimiento experimenta dentro de estos extraordinarios resultados", ha señalado Juan Berenguer.

Cirrosis hepática

Por otra parte, González ha subrayado que los datos de este estudio muestran que, "independientemente de que se consiga eliminar el VHC entre la población coinfectada", el virus dejará su legado "durante años, pues un número significativo de pacientes con fibrosis hepática avanzada o fibrosis deberá continuar de por vida en programas de cribado de carcinoma hepatocelular".


"El virus dejará su legado durante años ya que un número significativo de pacientes deberá continuar en programas de cribado de carcinoma hepatocelular"



Reclamaciones a la administración

García-Samaniego ha solicitado adaptar la estrategia nacional frente a la hepatitis C a la nueva realidad de la enfermedad en España. "Desde abril de 2015 se ha tratado a más de 100.000 personas con hepatitis C en España con los nuevos antivirales de acción directa, lo que ha cambiado sustancialmente el perfil de los pacientes, tanto coinfectados como monoinfectados, que ahora en la mayoría de los casos presentan una enfermedad más leve", ha señalado.

A juicio del coordinador de la AEHVE, para conseguir la eliminación de la hepatitis C en España es necesario "desarrollar un plan de cribado para aflorar los casos de infección activa no diagnosticados, mejorar la continuidad asistencial, fortalecer el diagnóstico en un solo paso en todos los centros y promover estrategias de microeliminación".

Por último, el presidente de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC), José Miguel Cisneros, ha resaltado que estos resultados son "extraordinarios, espectaculares para una enfermedad infecciosa". "Esto es un éxito del sistema sanitario público español", ha resaltado Cisneros, quien ha detallado a continuación las que, a su juicio, han sido las razones principales para alcanzar unos datos de prevalencia tan bajos.