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Demostrada la capacidad antitumoral de la silibinina

Esta es la primera vez que se reporta eficacia de este producto en humanos con cáncer.

El equipo del ICO responsable del estudio. Imagen: @ICOnoticies
Demostrada la capacidad antitumoral de la silibinina
Redacción
Lunes, 21 de marzo de 2016, a las 16:35
La silibinina, una sustancia natural que se encuentra en la planta Silybum marianum (cardo mariano), es capaz de reducir las metástasis cerebrales de cáncer de pulmón resistentes a la quimioterapia y la radioterapias, según un estudio del ICO (Institut Català d’Oncologia) Girona.

Dicho estudio, que se ha publicado en la revista Oncotarget, revela el papel antitumoral de la silibinina, que ya se había visto en modelos celulares y en ratones, aunque ahora es la primera vez en el mundo que se reporta eficacia del producto en humanos con cáncer.

Sin embargo, la publicación recoge uno de los retos principales: la administración de la silibinina a los pacientes, ya que es una molécula que por vía oral se absorbe muy poco como consecuencia de su estructura química. Ahora, el estudio encabezado por Joaquim Bosch, oncólogo referente en cáncer de pulmón de la ICO Girona, muestra como un suplemento oral que contiene silibinina ha reducido las metástasis cerebrales de dos pacientes con cáncer de pulmón avanzado entre un 70 y 85 por ciento. Los pacientes habían recibido previamente quimioterapia y radioterapia, pero sin experimentar mejoría.

Esta es la primera vez que se reporta eficacia de este producto en humanos con cáncer. Este descubrimiento abre nuevas opciones de tratamiento para este tipo de pacientes, pero también podría tener aplicación en metástasis cerebrales de otros cánceres (mama o melanoma, por ejemplo) y en tumores cerebrales primarios como el glioblastoma multiforme.
Una de las limitaciones del estudio es que la silibinina sólo ha mostrado actividad contra las metástasis cerebrales, y no en las lesiones del resto del cuerpo. Los investigadores del ICO Girona trabajan para entender cómo la silibinina actúa contra las metástasis cerebrales y para explorar nuevas formulaciones o combinaciones con otros fármacos que la hagan eficaz también en el resto del organismo.

La silibinina es una sustancia natural que se extrae de las semillas de la planta Silybum marianum (cardo mariano). Sus propiedades medicinales se estudian en diversas enfermedades, entre ellas el cáncer. En el ICO Girona, en 2011 se inició una línea de investigación para explorar su actividad en cáncer de pulmón.

Los investigadores, encabezados por Javier Menéndez, jefe del Laboratorio de Metabolismo y Cáncer y miembro del programa Procure (Programa Contra la Resistencia Terapéutica del Cáncer) del ICO, en colaboración con Joaquim Bosch, han publicado varios trabajos en 2013 que demostraban que la silibinina presentaba actividad antitumoral en líneas celulares y en ratones.