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El aceite virgen extra actúa de modulador de la microbiota intestinal

Un estudio de la Universidad de Jaén ha revelado los beneficios de una dieta rica en este producto

Investigadoras de la UJA que han realizado el estudio.
El aceite virgen extra actúa de modulador de la microbiota intestinal
Redacción
Lunes, 29 de enero de 2018, a las 16:40
Investigadores de los Departamentos de Ciencias de la Salud y Estadística e Investigación Operativa de la Universidad de Jaén (UJA) han demostrado los beneficios de una dieta rica en aceite de oliva virgen extra (AOVE) como modulador de la microbiota intestinal, en comparación con los efectos de una dieta enriquecida en mantequilla, que desarrolla en mayor medida factores implicados en el síndrome metabólico.

El estudio, según ha informado este lunes la UJA, ha sido publicado en la prestigiosa revista de impacto multidisciplinar 'Plos One'. Surge del trabajo previo realizado en torno a la comparación del aceite de oliva y otras grasas para analizar su papel diferencial en el desarrollo de obesidad e hipertensión, dos de los factores ligados al síndrome metabólico.

"En nuestros estudios anteriores, las diferencias más marcadas con el AOVE, una grasa de origen vegetal, monoinsaturada y con un elevado nivel de polifenoles, las presentó la mantequilla, que es una grasa saturada de origen animal que contiene colesterol", ha explicado la responsable del grupo de investigación 'Neuroendocrinología y Nutrición' de la UJA, Isabel Prieto, como principal razón para elegir la mantequilla en contraposición al AOVE.

Además, según ha añadido Magdalena Martínez, catedrática del área de Microbiología y miembro del grupo de investigación 'Microbiología de los Alimentos y del Medio Ambiente', existe la cuestión social añadida de los tipos de patologías presentes en Centroeuropa y el área del Mediterráneo.

En la primera, "la mantequilla ha sido la grasa utilizada por antonomasia para cocinar", mientras que en la mediterránea se ha usado habitualmente el AOVE para ese fin, "por lo que de esa manera estudiamos también la importancia de la dieta".

Martínez ha destacado que se trata de "un trabajo innovador porque hasta el momento no se pensaba que el aceite de oliva pudiera tener un efecto distinto al de otras grasas sobre la microbiota intestinal, que es el conjunto de microorganismos que residen en el intestino".

"Desde la perspectiva de la nutrición y la fisiología esto es relevante porque la idea generalizada era que las dietas altas en cualquier tipo de grasa eran malas para la microbiota intestinal", ha puesto de relieve esta experta.

Muestra

El novedoso estudio se ha llevado a cabo con una muestra de ratones que se dividió en tres grupos. Dos de ellos se alimentaron con una dieta enriquecida en AOVE o una dieta enriquecida en mantequilla (grupos con dietas altas en grasa) y el tercero alimentado con una dieta estándar para animales de laboratorio.

De cada uno de los animales se obtuvieron datos a partir del estudio metagenómico de las bacterias presentes en sus intestinos. Posteriormente, los perfiles de la microbiota intestinal se relacionaron con los distintos parámetros fisiológicos utilizados como indicadores del desarrollo de síndrome metabólico.

Los resultados de la investigación sugieren que la mantequilla aumenta el número de proteobacterias intestinales y esto se relaciona con un aumento de la insulina en sangre, y la presión arterial, parámetros fisiológicos ligados al desarrollo del síndrome metabólico.

Sin embargo, con el AOVE, pese a ser una dieta alta en grasa, no se produjeron estos cambios microbianos y se detectó un menor incremento en el peso corporal y la presión arterial, junto a un mejor perfil de lípidos en sangre.

"Hemos confirmado que la mantequilla se comporta como las dietas altas en grasa que tradicionalmente se han considerado perjudiciales para la microbiota intestinal, mientras que el AOVE no se comporta de igual manera", ha incidido Magdalena Martínez.

Ha agregado que, por primera vez, se observa que hay determinados grupos bacterianos que aumentan en estas dietas y correlacionan o no con cambios en variables fisiológicas que favorecen el síndrome metabólico. "Según nuestro estudio, una dieta enriquecida en mantequilla favorecería su aparición, mientras que, sin embargo, una dieta rica en AOVE o la dieta estándar, en general, no lo harían", ha apuntado.