mar 24 noviembre 2020. 10.26H
Europa Press

MADRID, 24 (EUROPA PRESS)

El Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y la Fundación Jesús Serra (perteneciente al Grupo Catalana Occidente) han presentado a la investigadora y profesora de Farmacología Molecular del Cáncer del Karolinska Institutet (Suecia), Sonia Laín, como beneficiaria del Programa Investigadores Visitantes de la Fundación Jesús Serra.

Mediante este programa, una vez al año el CNIO recibe a un profesor visitante de gran prestigio internacional, que realiza una estancia sabática de varios meses en el centro. Estas estancias permiten consolidar los lazos del grupo de investigación anfitrión con el grupo del centro al que pertenece el investigador visitante, así como iniciar nuevas líneas de trabajo gracias al intercambio de ideas e intereses comunes.

Laín realizó sus estudios de doctorado en el Centro de Biología Molecular de Madrid, obtuvo un puesto postdoctoral financiado por EMBO para trabajar en la Universidad de Gotemburgo en Suecia y trabajó como líder de grupo en la Universidad de Dundee en Escocia, donde se adquirió el título de 'Senior Lecturer'.

Desde 2015 hasta 2018, parte de su laboratorio estuvo ubicado en Science for Life Laboratories, también en Estocolmo, donde completó proyectos dedicados al descubrimiento de fármacos en colaboración con el Chemical Biology Consortium Sweden y la Drug Discovery and Development Platform.

Actualmente es profesora de Farmacología Molecular del Cáncer en el Departamento de Microbiología, Biología Celular y Tumoral del Karolinska Institutet en Estocolmo. Los principales logros de su carrera científica incluyen la descripción de la primera helicasa codificada por un virus ARN, la identificación de la vía de señalización de AMPc como modulador de los oncogenes del virus 'Epstein Barr' y la demostración de que la proteína supresora de tumores p53 puede ser activada por una molécula que inhibe su exportación del núcleo celular al citoplasma.

Este descubrimiento y el establecimiento de una empresa en Estados Unidos que desarrolla inhibidores de la exportación de proteínas con fines terapéuticos, motivaron el inicio en su laboratorio de proyectos dedicados al descubrimiento de fármacos contra el cáncer.

Durante los últimos años, su equipo ha adquirido experiencia en la identificación del mecanismo de acción de nuevas moléculas y su desarrollo como fármacos. Actualmente, el principal tema de investigación de su laboratorio es el descubrimiento y estudio de inhibidores de la síntesis de ribonucleótidos y, en particular, de inhibidores de la enzima dihidroorotato deshidrogenasa (DHODH).

Una de las series de inhibidores descubiertos en su laboratorio podría ser de interés para el tratamiento de ciertas leucemias y tumores infantiles. En este momento, dichas moléculas están siendo desarrolladas y evaluadas por una empresa internacional.

Durante su estancia en el CNIO, Laín ya ha tenido la oportunidad de interactuar con el Programa de Terapias Experimentales que dirige Joaquín Pastor. "Esta experiencia me ha ayudado sustancialmente a evaluar y contrastar nuestros proyectos dedicados al desarrollo de medicamentos contra el cáncer", ha explicado la investigadora.

Además, su interacción con otros grupos ha dado como resultado dos líneas de trabajo con el jefe del Grupo de Oncología Experimental, Mariano Barbacid, y con el jefe del Grupo de Factores de Crecimiento, Nutrientes y Cáncer, Nabil Djouder.

Laín y Barbacid han obtenido financiación para estudiar el potencial de dos compuestos químicos que, combinados, podrían tratar un tipo específico de cánceres con mutaciones en KRAS, un oncogén involucrado en al menos una quinta parte de todos los cánceres humanos.

"Por otra parte, Nabil Djouder ha comenzado los preparativos para una serie de experimentos necesarios para probar in vivo una de nuestras hipótesis sobre el efecto de inhibidores de la enzima DHODH en el metabolismo", ha explicado la científica.

Por su parte, la directora del CNIO, María A. Blasco, ha asegurado que el 'Programa Investigadores Visitantes' de la Fundación Jesús Serra es "muy importante" para aunar lazos con investigadores y centros de investigación de todo el mundo. "Tener la oportunidad de intercambiar ideas con investigadores e investigadoras de la talla internacional de Sonia Laín enriquece e impulsa la investigación del cáncer del CNIO", ha dicho.

Para el presidente de la Fundación Jesús Serra, Federico Halpern, esta colaboración es reflejo de la firme apuesta de la entidad por la investigación científica. "Gracias a la colaboración entre organizaciones españolas de referencia como el CNIO y otros centros internacionales de gran renombre hemos logrado crear sinergias que permiten impulsar la investigación internacional en campos tan destacados como la lucha contra el cáncer", ha zanjado.

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