15 dic 2018 | Actualizado: 16:30

Una española coordina un estudio europeo sobre el autismo

Se trata de una investigación europea sobre el autismo coordinada por la UPV

La investigadora Olga Peñagarikano
Una española coordina un estudio europeo sobre el autismo
mar 20 noviembre 2018. 18.00H
La investigadora de la Facultad de Medicina y Enfermería de la UPV/EHU, Olga Peñagarikano, va a ser la coordinadora de una investigación entre cuatro universidades europeas para identificar el mecanismo cerebral que da lugar a los trastornos asociados al autismo. El estudio cuenta con una financiación de 800.000 euros, subvencionados por la red europea Era-Net Neuron.

El programa, que se va a desarrollar entre 2019 y 2021, se llevará a cabo de manera conjunta con otros tres grupos de investigación de Francia, Bélgica y Alemania, que percibirán, cada uno, una subvención de 200.000 euros para investigar las causas neurobiológicas del autismo entre los años 2019-2021.

Este proyecto transnacional centra su investigación en los mecanismos neurobiológicos que afectan al desarrollo del cerebro y su relación con el Trastorno del Espectro Autista. Así, genes asociados al autismo coordinan los movimientos de dos tipos de neuronas (neuronas de proyección excitadoras e interneuronas inhibitorias) desde el lugar donde nacen hasta su ubicación apropiada en la corteza cerebral, la parte externa del cerebro implicada en los procesos cognitivos.

El equipo liderado por la investigadora de la UPV/EHU pretende identificar los problemas de coordinación de estos dos tipos de neuronas en el proceso de formación de la corteza cerebral.


Terapias farmacológicas


Con posterioridad se van a desarrollar terapias farmacológicas ante el Trastorno del Espectro Autista. Esta es una enfermedad de origen principalmente genético que se caracteriza por déficits en la interacción social y la presencia de comportamientos repetitivos e intereses restrictivos y afecta a uno de cada 59 niños.

La red Era-Net Neuron está formada por organizaciones de Europa, Israel, Turquía y Canadá y se dedica a financiar investigaciones de alta calidad en el marco del programa Horizonte 2020.

Sus proyectos permiten a los grupos trabajar de forma conjunta, intercambiar ideas y experiencias en áreas relacionadas con la salud y los trastornos mentales. En la última convocatoria, Era-Net Neuron ha financiado 12 proyectos en toda Europa, entre ellos, el programa sobre autismo que coordinará la investigadora de la UPV-EHU.
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