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Primer banco de células proneuronales de España para enfermedades mentales

Investigadores del Imim han creado este espacio, que permite tener información bioquímica y molecular del cerebro

Las células se obtienen de manera no invasiva.
Primer banco de células proneuronales de España para enfermedades mentales
Redacción
Martes, 13 de febrero de 2018, a las 12:50
Investigadores del programa de investigación en Neurociencias del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (Imim) han creado el primer banco de células proneuronales de España con el fin de facilitar la investigación de las enfermedades mentales. Este recurso, que está a disposición de la comunidad científica, permite tener información bioquímica y molecular de lo que sucede en el cerebro mediante las únicas células proneuronales accesibles, también llamadas neuronas immaduras, que se obtienen de manera no invasiva mediante un raspado de la mucosa

Las células del neuroepitelio olfativo tienen la característica de que son proneuronales, es decir, que se transformarán en neuronas sensoriales y serán las encargadas de hacer llegar la información del olfato al cerebro. Se encuentran muy cerca del cerebro y permiten acceder de forma subrogada a la información molecular y bioquímica del cerebro.

"Una de las limitaciones para conocer mejor las enfermedades mentales es que es muy difícil acceder a la información del cerebro de cada paciente", ha resaltado el director del Programa de Investigación en Neurociencias del Imim, Rafael de la Torre.

Obtención de nformación de biomarcadores de forma sencilla

"Podemos disponer de información funcional y estructural del cerebro por neuroimagen, pero hasta ahora no existía hasta manera sencilla de disponer de información de biomarcadores cerebrales, proteínas, entre otros", ha añadido de la Torre. Uno de los logros de este proyecto es el desarrollo de una técnica no invasiva para la extracción de las células proneuronales por parte de este equipo de investigación.

En total, los investigadores han extraído células olfativas de más de 50 enfermos con depresión, esquizofrenia, consumidores crónicos de cannabis y de otras patologías mentales.Las células actualmente se encuentran en el biobanco del Imim y podrían estar a disposición de los investigadores que buscan nuevos tratamientos o marcadores para estas patologías.

Extracción sin medidas quirúrgicas

"Las enfermedades mentales afectan a un 25 por ciento de la población y en algunos casos, como en la esquizofrenia, el trastorno bipolar o la depresión, representan una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo", ha evidenciado el director del Instituto de Psiquiatría y Adicciones del Hospital del Mar y uno de los firmantes del trabajo, Víctor Pérez.

En la actualidad, hay 3 ó 4 grupos de investigación en el mundo que han extraído este tipo de células pero todos lo han hecho mediante una biopsia que puede requerir quirófano e incluso anestesia, y por tanto, limita la extracción de forma reiterada.

La nueva técnica desarrollada en el Imim extrae las células con la ayuda de un pequeño cepillo diseñado a tal efecto y no requiere de medidas quirúrgicas, permitiendo extraer estas células periódicamente si fuera necesario hacer un seguimiento pronóstico.