Inmunidad Covid en bebés: las embarazadas transmiten pocos anticuerpos

Un estudio proporciona nuevos conocimientos que podrían ayudar a mejorar la atención de este colectivo de riesgo

Mujer embarazada realizándose una prueba médica.
Inmunidad Covid en bebés: las embarazadas transmiten pocos anticuerpos
mar 22 diciembre 2020. 17.20H
Un importante número de mujeres se convertirán próximamente en madres y, por tanto, están afrontando su gestación con las inquietudes que rodea la pandemia de la Covid-19. Después de numerosos estudios, la comunidad científica ha dictaminado que las mujeres gestantes pueden ser especialmente vulnerables a desarrollar casos más graves del nuevo coronavirus tras de la infección por SARS-CoV-2, pero poco se sabe cómo afecta esta infección al sistema inmune de la madre y al del recién nacido. En este sentido, un nuevo estudio, publicado en la revista médica JAMA Network Open y elaborado por investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH), arroja luz sobre esta incógnita y proporciona nuevos conocimientos que podrían ayudar a mejorar la atención de este colectivo de riesgo y sus recién nacidos. 

La transmisión de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 de una madre al bebé es menor de la esperada. Para alcanzar esta conclusión, el estudio incluyó a 127 mujeres embarazadas en su tercer trimestre que recibieron atención en tres hospitales de Boston (Estados Unidos), entre el 2 de abril y el 13 de junio de 2020. Entre las 64 mujeres que dieron positivo al SARS-CoV-2, los investigadores no detectaron virus en la sangre materna o del cordón umbilical, a pesar de hallarlo en el sistema respiratorio de la mujer gestante. Tampoco detectaron signos del virus en las placentas y no encontraron evidencia de transmisión viral a los recién nacidos. Los expertos sospechan que la transmisión al feto puede bloquearse no solo debido a la falta de virus en la sangre de la madre, sino también porque las principales moléculas que utiliza el virus para atacar a las células (receptor ACE2 y enzima TMPRSS2) a menudo no están ubicadas físicamente junto a la placenta.

La mayoría de las mujeres que dieron positivo desarrollaron respuestas de anticuerpos contra las proteínas del SARS-CoV-2, pero la transferencia de anticuerpos de madre a recién nacido contra este virus a través de la placenta fue significativamente menor que la de anticuerpos contra la influenza, otro virus respiratorio contagioso.


Embarazadas, claves en el plan de vacunación


Además de revelar esta nueva información, los investigadores inciden en la importancia de tener en cuenta a este colectivo de riesgo en los planes de vacunación. "Nuestro hallazgo de una transferencia de anticuerpos específicos del SARS-CoV-2 de la madre al bebé en las infecciones del tercer trimestre tiene implicaciones para la administración de la vacuna materna. Específicamente, destaca que las mujeres embarazadas son una población clave a considerar en los lanzamientos de vacunas. También plantea preguntas sobre el momento óptimo de administración de la vacuna para apoyar mejor la inmunidad materna y neonatal", señala la autora principal del estudio, Andrea Edlow, especialista en medicina materno-fetal en el Hospital General de Massachusetts y profesora asistente de obstetricia, ginecología y biología reproductiva en la Facultad de Medicina de Harvard.

Edlow apunta que la transferencia transplacentaria de anticuerpos al feto es más alta en el tercer trimestre, por lo que no esperaban ver una transferencia significativamente reducida de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en comparación con los de la influenza. "Comprender los mecanismos que subyacen a esta transferencia ineficaz de anticuerpos específicos del SARS-CoV-2 después de la infección del tercer trimestre, así como comprender si los anticuerpos generados por la vacuna tienen propiedades iguales o diferentes a las de la infección real con el virus, serán direcciones críticas para futuras investigaciones", concluye la experta. 
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