El Covid-19 no se transmite a través de la leche materna

Un estudio demuestra que el virus es incapaz de replicarse en los bebés que son amamantados por madres positivas

El Covid-19 no se transmite a través de la leche materna
jue 20 agosto 2020. 11.40H
La leche materna no constituye una vía de transmisión del SARS-CoV-2, incapaz de replicarse en los bebés que son amamantados. Así lo demuestra un reciente estudio realizado por los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego y de la Universidad de California en Los Ángeles, publicado en la revista JAMA Network

Para llevar a cabo el estudio, se examinaron 64 muestras de leche materna de 18 mujeres en Estados Unidos positivas en coronavirus. Aunque una de las muestras dio positivo en la prueba de ARN viral, en pruebas posteriores, los científicos corroboraron que el virus era incapaz de replicarse y, por lo tanto, no podía causar la infección en el recién nacido que estaba siendo amamantado. 

"La leche materna en sí no es una fuente de infección para el bebé", puntualiza Christina Chambers, responsable de la investigación. Según la experta, la detección del ARN viral no equivale a una infección sino que "tiene que crecer y multiplicarse para ser infeccioso".  

La posibilidad de que el virus pudiera ser transmitido a través de la leche materna continuaba en el aire, a pesar de que no se han documentado casos de Covid-19 como resultado del consumo de leche materna infectada. Ante la carencia de datos, algunas mujeres infectadas optaron por no amamantar al recién nacido", explica Grace Aldrovani, una de las autoras de la investigación. 

Los investigadores también imitaron las condiciones del proceso de pasteurización de Holder que se utiliza comúnmente en los bancos de leche de donantes humanos añadiendo SARS-CoV-2 a las muestras de leche materna de dos donantes diferentes que no estaban infectados. Las muestras se calentaron a 62,5°C durante 30 minutos y luego se enfriaron a 4°C. Tras la pasteurización, tampoco se detectó ningún virus infeccioso en ninguna de las muestras.

Aunque estas conclusiones suponen un "hallazgo muy positivo para la leche de los donantes", los investigadores ven necesarios estudios posteriores con muestras de mayor tamaño para confirmar dichos resultados. Dichas investigaciones no solo examinarán si la leche materna está libre del virus, sino también si contiene componentes antivirales activos. Por ejemplo, los anticuerpos del SARS-CoV-2 que las mujeres pueden producir después de la exposición al virus y que luego se transfieren a sus bebés a través de la leche materna, protegiéndolos de Covid-19. 


Beneficios de la lactancia 


Para prevenir la transmisión durante la lactancia, la comunidad médica recomienda medidas como la higiene de las manos y la esterilización del equipo de bombeo después de cada uso."Esperamos que nuestros resultados y futuros estudios den a las mujeres la seguridad necesaria para que puedan amamantar. La leche humana proporciona beneficios inestimables a la madre y al bebé", asegura Aldrovandi.

De hecho, diversos estudios relacionan la lactancia materna con un menor riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante y de obesidad en los niños, así como una mejora de la salud inmunológica y del rendimiento en las pruebas de inteligencia. En las madres, la lactancia materna se ha asociado con menores riesgos de cáncer de mama y de ovarios, enfermedades cardiovasculares y diabetes de tipo 2.






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