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Una investigación española despierta las 'células asesinas' del cáncer

Investigadores del CNB-CSIC descubren cómo actúa la bacteria introducida en la vejiga para eliminar el tumor del órgano

Mar Valés, autora principal del trabajo e investigadora del CNB-CSIC junto a parte de su equipo. De izq. a dcha.: Gloria Esteso, Sheila López, Mar Valés y Eva M. García-Cuesta.
Una investigación española despierta las 'células asesinas' del cáncer
Redacción
Lunes, 24 de abril de 2017, a las 12:50
Investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC), en colaboración con científicos del Reino Unido y médicos de los hospitales Infanta Sofía y La Paz de Madrid, han descubierto bacterias que activan células asesinas para eliminar el cáncer de vejiga. El trabajo, publicado en la revista Oncoimmunology, puede ayudar a diseñar nuevos protocolos y personalizar el tratamiento en estos cánceres.

Uno de los métodos más utilizados para tratar el cáncer de vejiga consiste en activar el sistema inmunitario del paciente al introducir el bacilo Calmette-Guérin (BCG) –utilizado también como vacuna para la tuberculosis– directamente en el órgano afectado. Aunque el tratamiento con BCG ha demostrado ser eficaz en el 70 por ciento de los pacientes, hasta ahora no se conocía cómo ejerce su efecto antitumoral.

Los investigadores han demostrado que la presencia de la bacteria en la vejiga inicia una cascada de señales que involucra distintos tipos de glóbulos blancos y culmina con la activación de las células asesinas (también conocidas como Natural Killer). Estas células se encargan de eliminar aquellas que presentan algún signo de estar enfermas o transformadas por un proceso tumoral.

"Es importante conocer cómo actúa la terapia con BCG contra el cáncer de vejiga porque algunos pacientes tienen que abandonarlo debido a efectos adversos causados por el hecho de introducir una bacteria viva en la vejiga, como escozor e irritación”, ha explicado la autora principal del trabajo, Mar Valdés, que ha asegurado que con este descubrimiento “se abren las puertas para el diseño de nuevos protocolos que reduzcan los efectos secundarios y aumenten la capacidad de las células Natural Killer para acabar con los tumores".

Nuevas investigaciones para los efectos secundarios

Valdés ha comentado que su equipo ya ha comenzado una nueva investigación para evitar los efectos adversos que van asociados a esta terapia. "Queremos encontrar la manera de activar las células NK utilizando fragmentos de la bacteria y factores inmunológicos solubles en vez de la bacteria completa", ha zanjado Valés.