Expertos explican cómo ha afectado la pandemia a la atención hospitalaria en pacientes oncohematológicos

La primera ola de Covid deja sin detectar uno de cada 5 casos de cáncer
Álvaro Rodríguez-Lescure, presidente de la SEOM, y Ramón García Sanz, presidente de la SEHH.


22 dic 2020. 17.15H
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La primera ola de contagios de coronavirus, ocurrida entre los meses de marzo y junio, se produjo un descenso del 21 por ciento en los diagnósticos de cáncer en España, lo que supone que uno de cada cinco pacientes oncológicos o no se ha detectado o lo ha hecho tarde.

Así se desprende del estudio 'Impacto Sanitario del Coronavirus en la atención hospitalaria a pacientes oncohematológicos', llevado a cabo por la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), la Sociedad Española de Anatomía Patológica (SEAP), la Sociedad Española de Enfermería Oncológica (SEEO), la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH), la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) y la Sociedad Española de Oncología Radioterápica (SEOR).

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En el trabajo se ha comparado la situación en los servicios hospitalario en los meses de marzo a junio de 2020 con el mismo periodo de 2019. Para ello, se envió un cuestionario a 37 hospitales y, en concreto, a los servicios de Anatomía Patológica, Hematología, Oncología Médica y Oncología Radioterápica.


"En la mayoría de los centros se ha producido una dismunición del 20% de pacientes nuevos con cáncer"


De esta forma, tal y como ha informado la coordinadora del estudio y directora médica de la AECC, Mariluz Amador, el estudio ha puesto de manifiesto que el número de pacientes que acudió por primera vez a un servicio de Hematología, Oncología Médica u Oncología Radioterápica decreció un 21 por ciento.

"Los tratamientos han disminuido, pero lo que es especialmente grave es que lo hayan hecho los diagnósticos primeros de cáncer, ya que hay decenas de miles de personas que tienen un cáncer y no lo saben. Esto es muy grave y traerá consecuencias a corto, medio y lago plaz", ha dicho el presidente de la AECC, Ramón Reyes.

Del mismo modo se ha pronunciado la presidenta de la SEEO, Ángeles Peñuelas, quien ha explicado que el retraso en estos diagnósticos, además de por la saturación de los servicios de Atención Primaria, se debe al "miedo" que de por sí ya tienen las personas con cáncer y al que se le ha unido el "miedo" a acudir al hospital por miedo al contagio y el "miedo" a la soledad porque no podían estar acompañados de sus familiares.

Las consultas de seguimiento de cáncer no se han visto alteradas


Ahora bien, las consultas de seguimiento de cáncer no se han visto tan afectadas, ya que durante la primera ola de contagios de Covid-19 se triplicaron, respecto al mismo periodo de 2021, las consultas telefónicas, si bien se redujeron un 30 por ciento las consultas presenciales.

 "En la mayoría de los centros se ha producido una disminución del 20 por ciento de pacientes nuevos con cáncer, los cuales están en un limbo importante de diagnóstico y esto supone una pérdida de oportunidad de curación o de mejora", ha añadido el presidente de SEOM, Álvaro Rodríguez-Lescure.

A su juicio, y coincidiendo con Peñuelas, el retraso en los diagnósticos de cáncer de ha producido por el miedo de los pacientes pero, también, por los "muros" que se han encontrado para acceder a una Atención Primaria "machacada y estirada al máximo", y a unos hospitales con unas "bolsas de pruebas diagnósticas retrasadas".

"Todo esto va a tener un impacto importante porque, antes o después, irán apareciendo estos pacientes y se van a acumular. Por ello, es necesario que se analice la situación para poder desatascar esto lo antes posible", ha apostillado el presidente de SEOM.

Reducción de citologías y biopsias


De hecho, en el estudio se ha visto una reducción del 57 por ciento en el número total de citologías y, cuando se observaba esta prueba junto al diagnóstico de cáncer la disminución era de un 30 por ciento respecto a lo ocurrido en 2019. También se produjo un descenso del 41 por ciento en el número total de biopsias practicas, y del 23 por ciento cuando se asociaban estas pruebas al diagnóstico del cáncer.

En cuanto al número de pacientes atendidos en hospitales de día, el estudio ha evidenciado una disminución media del 14 por ciento. Al mismo tiempo, se redujo un 9,5 por ciento el número de tratamientos con quimioterapia y un 5 por ciento los tratamientos con radioterapia. Otro de los puntos destacados en el trabajo es que el número de pacientes incluidos en ensayos clínicos se redujo hasta en un 30 por ciento

Finalmente, el presidente de la SEHH, Ramón García Sanz, ha pedido, al igual que el resto de expertos, que se destinen los recursos suficientes a sanidad para que se puedan adaptar los servicios a la situación provocada por el coronavirus.

Además, prosigue, es necesario que se mejoren los circuitos de asistencia en los centros hospitalarios, se diversifiquen las plantillas, se mejore la llegada de los equipos de protección individual, y se fortalezca a la Atención Primaria.


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