Un reloj epigenético predice la evolución de los pacientes con cáncer

El dispositivo se puso a prueba en más de 2.000 pacientes con diferentes tipos de leucemias y linfomas

Martí Duran-Ferrer, Iñaki Martín-Subero y Elías Campo.
Un reloj epigenético predice la evolución de los pacientes con cáncer
mié 04 noviembre 2020. 18.50H
Investigadores del IDIBAPS-Hospital Clínic han desarrollado un reloj epigenético que permite conocer cuánto se han multiplicado las células tumorales en el pasado. La publicación del estudio, publicado en la revista Nature Cancer, señala que gracias a este dispositivo se podrá predecir el crecimiento del tumor y la evolución clínica de los pacientes, con lo que se podrían definir estrategias de tratamiento más acordes con el riesgo biológico del tumor. El dispositivo se puso a prueba en más de 2.000 pacientes con diferentes tipos de leucemias y linfomas.

En el estudio participaron 32 investigadores de 16 instituciones y 6 países diferentes, lo ha coordinado Iñaki Martín-Subero, profesor de la Universidad de Barcelona e investigador ICREA en el IDIBAPS donde dirige el grupo Epigenómica biomédica.

Recientes estudios científicos han revelado que la epigenética no solo es la ciencia que estudia los interruptores que activan o silencian los genes sino que también tiene una función de memoria celular. Según Martin-Subero, "se podría decir que el genoma, que es la enciclopedia de la vida presente en cada célula, está compuesto por dos tipos de libros, el libro abierto que contiene los genes activos y el libro cerrado que contiene los genes que permanecen silenciados. Hemos observado que los cambios epigenéticos que tienen lugar en el libro cerrado del genoma guardan una memoria oculta del crecimiento celular pasado", explica Martín-Subero.

La investigación detalla las alteraciones epigenéticas en más de 2.000 pacientes con diferentes tipos de leucemias y linfomas, y han descubierto que cada vez que las células se reproducen van escribiendo pequeñas marcas en el libro cerrado del genoma. Cuanto más se dividen las células, más marcas se acumulan. Martí Duran-Ferrer, investigador del mismo grupo, comenta que, "dado que los cambios epigenéticos asociados al crecimiento celular son acumulativos, hemos podido desarrollar un reloj epigenético que refleja cuánto se han multiplicado las células en el pasado. Hemos observado que si este reloj ha avanzado mucho en el pasado tenderá a avanzar también en el futuro y este hecho se asocia directamente con la presencia de determinadas mutaciones genéticas y con la agresividad clínica en los pacientes", añade Duran-Ferrer.


Predicción del comportamiento clínico


La publicación detalla que hasta la fecha, los cambios epigenéticos en el libro cerrado del genoma se consideraban acompañantes silenciosos del proceso de transformación tumoral, sin ninguna implicación clínica. Según Martín-Subero, "nuestro estudio indica que los cambios epigenéticos acumulados en el libro cerrado del genoma de los tumores son importantes, ya que predicen el comportamiento clínico futuro de los pacientes. Las células de cáncer escriben una gran parte de su historia en este libro cerrado", explica.

Según los investigadores, todavía queda camino por recorrer para que este reloj epigenético pueda aplicarse directamente en la clínica. Sin embargo, la robustez de los datos sugieren que este reloj molecular podría ayudar a definir estrategias de tratamiento más acordes con el riesgo biológico del tumor.

Elías Campo, director del IDIBAPS y de Investigación del Clínic, catedrático de Anatomía Patológica de la Universidad de Barcelona y coautor del artículo, concluye que, "este estudio presenta una visión novedosa sobre cómo anticipar el comportamiento clínico de los pacientes con cáncer linfoide y tiene un gran potencial de convertirse en una variable importante para el manejo clínico del cáncer en la era de la medicina personalizada".


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