25 mar 2019 | Actualizado: 19:00

Los pacientes con alzhéimer sufren atrofias en el cerebro a los 40 años

Investigadores de la Universidad de Valencia han revelado que padecen una atrofia temprana de la amígdala

Felipe Criado-Boado, investigador.
Los pacientes con alzhéimer sufren atrofias en el cerebro a los 40 años
vie 08 marzo 2019. 17.20H
Investigadores de la Universidad de Valencia han revelado que los pacients con enfermedad de Alzheimer sufren una atrofia temprana de la amígdala y el hipocampo del cerebro a una edad cercana a los 40 años.

El alzhéimer se caracteriza por cambios en el cerebro, algunos de los cuales se pueden medir en el paciente utilizando biomarcadores, como el tamaño de diferentes áreas del cerebro. Su estudio ha demostrado que ciertas estructuras cerebrales se encogen en presencia de la enfermedad mucho antes de que aparezcan los primeros signos de demencia. Sin embargo, aún se desconoce cuándo y cómo los cambios en estos biomarcadores difieren entre un sujeto sano y uno con alzhéimer, por ejemplo.

Para responder a estas preguntas, los investigadores españoles, en colaboración con científicos franceses, crearon un modelo que rastrea los cambios cerebrales y la actividad a lo largo de toda la vida utilizando un conjunto masivo de más de 4.000 exploraciones de resonancia magnética procesadas con la plataforma 'volBrain'.

Antes de esto, los científicos no tenían imágenes que cubrieran cada período de la vida de un paciente con alzhéimer. Los investigadores sugirieron modelar los cambios que generalmente se observan en los volúmenes de diferentes estructuras utilizando una gran cantidad de muestras con el fin de señalar dónde los cerebros sanos se separaron de los enfermos con el tiempo.


 'Scientific Reports'


Sobre la base de exploraciones de las resonancias de 2.944 sujetos de control sanos entre las edades de 9 meses a 94 años, el equipo desarrolló un modelo normal de cambios cerebrales promedio, que comparó con un modelo patológico basado en las resonancias de 1.885 pacientes de alzhéimer de más de 55 años y 1.877 jóvenes sujetos de control.

Sus resultados, publicados en la revista 'Scientific Reports', muestran una divergencia temprana entre los modelos patológicos y la trayectoria normal del envejecimiento del hipocampo antes de los 40 años, y de la amígdala un poco más allá de esa edad. Ambas estructuras sufren atrofia en presencia de la enfermedad de Alzheimer. También se evidencia un agrandamiento temprano en pacientes con la enfermedad de una cavidad interna en el cerebro conocida como ventrículo lateral.

Felipe Criado-Boado, Diego Alonso-Pablos, Manuel J. Blanco, Yolanda Porto, Anxo Rodríguez-Paz, Elena Cabrejas, Elena del Barrio-Álvarez y Luis M. Martínez firman este documento de investigación publicado en una revista de calado internacional. 
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