Los motivos más frecuentes son por cefaleas (41 por ciento) y síntomas cognitivos (21 por ciento)

El covid persistente supone más del 3% de nuevas consultas en Neurología
José Miguel Láinez.


23 nov 2021. 10.30H
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En la 73ª Reunión Anual de la Sociedad Española de Neurología (SEN), que comenzó ayer y que se estará celebrando en formato virtual hasta el próximo 2 de diciembre, se están presentando numerosas investigaciones sobre el impacto que está teniendo la pandemia de Covid-19 en los pacientes españoles. De acuerdo a estas investigaciones, el Covid-19 no solo ha aumentado la mortalidad de los pacientes neurológicos, sino que también ha producido un incremento en el número de nuevas personas que presentan afectación neurológica.

Así lo muestra uno de los trabajos que se van a presentar durante la Reunión Anual de la SEN, realizado en la Comunidad de Madrid, en el que se ha observado que más del 3 por ciento de las nuevas consultas que se realizan en los Servicios de Neurología son de personas que han superado la Covid-19.  Según este trabajo, los motivos de consulta más frecuentes son por cefaleas (41 por ciento), síntomas cognitivos (21 por ciento), anosmia/ageusia (12 por ciento) y trastornos sensitivos (12 por ciento), con una duración media de estos síntomas de más de 4 meses después de haber padecido la enfermedad y a pesar de que solo una minoría de los pacientes tratados (un 12 por ciento) tuvieron que ser ingresados en planta o en la UCI.

Otro estudio realizado en otro centro de la Comunidad de Madrid entre personas con síntomas neurológicos tras la infección por SARS-CoV-2 señala que el síntoma neurológico más frecuente de consulta son las cefaleas (68 por ciento), que un 57 por ciento de los casos acudió por síntomas cognitivos (alteración de la memora memoria, 77 por ciento; y de la atención, 43 por ciento) y que otros síntomas menos frecuentes fueron: trastornos sensitivos, 24 por ciento; dolor muscular, 19 por ciento; temblor, 12 por ciento; y mareo 9 por ciento.

También a este respecto, un trabajo realizado en Salamanca ha observado que la pandemia de Covid-19 ha originado una mayor demanda de nuevas valoraciones por deterioro cognitivo y cefaleas. Y otra investigación realizada en Galicia, entre personas que han superado la Covid-19 y sin sintomatología neurológica previa, llega a la conclusión de que más de tres meses después del alta hospitalaria el 45 por ciento de los pacientes presenta disfunción cognitiva leve y el 8 por ciento moderada-grave. Además, según este estudio gallego, el 31por ciento  presenta cefalea, un 20 por ciento anosmia/ageusia persistente y un 16 por ciento mareos.


Síntomas neurológicos durante la infección por covid


“A lo largo de estos meses de pandemia ya habíamos podido comprobar la amplia presencia de síntomas neurológicos durante la infección por Covid-19. Entre los más comunes, dolor muscular, encefalopatías, mielitis, crisis epilépticas, neuropatías, anosmia, cefaleas y, en cuanto a su gravedad, accidentes cerebrovasculares, como ictus isquémicos, ictus hemorrágicos, o trombosis venosas cerebrales. Unos síntomas que aún se hacían más presentes entre pacientes hospitalizados: más del 60 por ciento de los pacientes hospitalizados por Covid-19 tuvieron síntomas neurológicos”, comenta el José Miguel Láinez, Presidente de la Sociedad Española de Neurología.

“Sin embargo, lo que muestran estos trabajos es que el impacto de la ovid-19 va más allá y que una vez superada la infección, la salud neurológica de los pacientes españoles sigue estando afectada, porque síntomas como fatiga crónica, cefaleas, problemas de memoria, de atención y de las funciones ejecutivas son altamente comunes en las personas que superan la Covid-19, y porque esto hace que el síndrome post-Covid-19 ya suponga un motivo de consulta importante en los Servicios de Neurología”.


Principales síntomas neurológicos del síndrome post-Covid-19


“Independientemente de que haya muchos casos que no se lleguen a consultar, o de que existan otros muchos que no lleguen a los Servicios de Neurología porque se abordan desde la Atención Primaria, lo que señalan estos trabajos es que la aparición de síntomas neurológicos en personas que han padecido Covid19 es muy frecuente y que además éstos pueden ser persistentes”, destaca el  José Miguel Láinez. “Asimismo, durante nuestra Reunión Anual también se verá que muchas de estas secuelas neurológicas tienen un perfil muy característico y una causa que no siempre está clara, porque aún no se ha conseguido identificar los procesos patológicos implicados”.


Las personas con epilepsia fueron hospitalizadas, ingresadas en UCI y fallecieron por Covid-19 casi el doble en proporción con la población general



La cefalea es uno de los síntomas más frecuentes en pacientes que han superado la Covid-19. Y aunque alrededor de un 30 por ciento de los pacientes experimentan un tipo de dolor de cabeza muy específico y asociado al virus, varios trabajos que se van a presentar en la Reunión Anual de la SEN indican que una buena parte de los pacientes que presentan este síntoma, lo que en realidad experimentan es un empeoramiento de sus cefaleas ya existentes que, aunque presentan mejores tasas de remisión espontánea, tienen peor respuesta a los tratamientos. Se estima además que hasta un 20 por ciento de los pacientes COVID-19 que desarrollan esta sintomatología pueden desarrollar una cefalea crónica. En todo caso, la cefalea, como síntoma COVID-19, está asociada a una mayor tasa de supervivencia en pacientes hospitalizados por esta enfermedad, al igual que la anosmia, la mialgia y la presencia de náuseas/vómitos, tal y como se va a presentar en un trabajo realizado en más de 30.000 pacientes españoles.

Por otra parte, la Covid-19 se asocia, al menos en un grupo de pacientes, a alteraciones cognitivas. Estos pacientes muestran déficit principalmente en escalas atencionales, mnésicas y visuoespaciales. Además, la persistencia de estas dificultades cognitivas es alta, puede ser superior a los seis meses, y su causa no suele estar clara.

Respecto a los síntomas sensitivos, parecen existir dos perfiles de pacientes. Por un lado, pacientes cuyos síntomas aparecen en torno a 15 días después de la infección y que muestran alteraciones en los estudios neurofisiológicos debido a una alteración en el sistema nervioso periférico (SNP). Y, por otro lado, pacientes que comienzan con síntomas desde el inicio de la infección, en los cuales no se puede demostrar neurofisiológicamente una disfunción del SNP.

“Finalmente señalar, ya que completan la lista de los motivos de consulta a los Servicios de Neurología más frecuentes, que el olfato y gusto se suelen recuperar antes de la 8ª semana; y que el dolor muscular (mialgia), puesto que son muy pocos los pacientes los que han desarrollado afectación directa del musculo, también tiende a remitir con el tiempo”, completa  José Miguel Láinez.


Mortalidad de las personas con enfermedades neurológicas y con covid


Hace dos semanas, el Instituto Nacional de Estadística (INE) publicaba su estadística de 2020, en el que se reportaba un aumento de la mortalidad española del 18 por ciento respecto a 2019. Y aunque el grueso del aumento en la mortalidad correspondió a personas que fallecieron por Covid-19, dos enfermedades neurológicas - el Alzheimer y los ictus- repuntaron llamativamente su mortalidad el año paovid que más incremento experimentó en España.

Las razones de estos aumentos son principalmente debidas a que, aunque la Covid-19 no fue el desencadenante del fallecimiento, sí contribuyó a él por encontrarse entre las comorbilidades de la persona que falleció. Los ictus fueron la tercera causa de muerte más habitual en personas con Covid-19 identificado y con Covid-19 sospechoso y las demencias la primera causa de mortalidad en personas con Covid sospechoso.


Los ictus fueron la tercera causa de muerte más habitual en personas con Covid-19 identificado y con Covid-19 sospechoso



No es de extrañar por lo tanto que dos trabajos realizados en Cataluña, y que también se van a presentar en la Reunión Anual de la SEN, destaquen que haber padecido un ictus previo (tanto isquémico como hemorrágico) seovid-19 en todas las edades y sexos.

Y este aumento de la mortalidad no se circunscribe solo a estas dos enfermedades neurológicas. También se va a presentar un estudio retrospectivo, realizado con datos procedentes de 14 hospitales españoles, que concluye que las personas con epilepsia fueron hospitalizadas, ingresadas en UCI y fallecieron por Covid-19 casi el doble en proporción con la población general. 

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