El 82% de pacientes con esclerosis múltiple tiene movilidad independiente

El inicio del tratamiento y la evaluación temprana de la respuesta terapéutica son básicos para mejorar el pronóstico

Miguel Ángel Llaneza, coordinador del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la SEN.
El 82% de pacientes con esclerosis múltiple tiene movilidad independiente
mar 17 diciembre 2019. 11.05H
El estudio recientemente presentado en la LXXI Reunión Anual de la Sociedad Española de Neurología, 'Impacto Sociosanitario de la Esclerosis Múltiple (EM) en España: Cambios en la percepción del paciente en la última década', realizado sobre 500 pacientes en más de 60 hospitales españoles en los que, en la última década, aprecia una mejora percibida en el estado de salud general. También muestra que hay una disminución del grado de discapacidad y necesidad de ayudas, y una mayor aptitud laboral entre pacientes socio-demográficamente comparables de esclerosis múltiple.


"Gracias a las mejoras en técnicas diagnósticas y a los nuevos fármacos, los pacientes tienen un mejor pronóstico"


Así lo ha recordado la sociedad científica con motivo del Día Nacional de la Esclerosis Múltiple, que se conmemora el 18 de diciembre. Se trata de una enfermedad crónica, autoinmune, inflamatoria y degenerativa del sistema nervioso central. Supone la primera causa de discapacidad no traumática en adultos jóvenes, al provocar discapacidad física cognitiva. También un alto impacto en la calidad de vida de los pacientes. Eso sí, gracias a los últimos avances, la evolución está mejorando y más de ocho de cada 10 pacientes mantiene una movilidad independiente. 

La esclerosis múltiple sigue siendo una enfermedad grave. Sin embargo, el diagnóstico más temprano –actualmente se estima entre uno y dos años desde el inicio de los síntomas-, y la mayor efectividad comodidad de los tratamientos han determinado mejoras en la evolución de la enfermedad. 

Movilidad independiente 


Según dicho estudio, casi el 82 por ciento de los encuestados mantiene su movilidad independiente (frente al anterior 27,5 por ciento), y un 11 por ciento requieren apoyos (48,5 por ciento) y el siete por ciento silla de ruedas (23 por ciento). Además más del 48 por ciento de los pacientes entrevistados son laboralmente activos, frente a solo el 26,5 por ciento que lo era en el anterior estudio.

También indica que el 52,5 por ciento de los encuestados perciben su estado de salud bueno muy bueno, frente a solo el 33 por ciento de las personas que lo afirmaban hace 10 años. Más del 60 por ciento opina que su calidad de vida depende en gran medida de los medicamentos o ayuda médica y que su calidad de vida ha mejorado debido a la asistencia recibida, frente al 40 por ciento registrado hace una década. 

“El inicio temprano del tratamiento y la evaluación también temprana de la respuesta terapéutica son básicos para mejorar el pronóstico de los pacientes. Y gracias a la mejoras en las técnicas diagnósticas y a la aparición de diferentes fármacos para el tratamiento de la esclerosis múltiple en la última década, los pacientes con esclerosis múltiple tienen un mejor pronóstico. En todo caso aún sigue siendo necesario seguir investigando en tratamientos que puedan mejorar la seguridad, adhesión al tratamiento y calidad de vida de los pacientes”, señala Miguel Ángel Llaneza, coordinador del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la Sociedad Española de Neurología. 

Los síntomas 


Sus primeros síntomas suele comenzar en personas en torno a los 25-30 años. No obstante, también existen casos de esclerosis múltiple pediátrica (solo el cinco por ciento de los pacientes que sufren esclerosis múltiple debutan antes de los 18 años) o de esclerosis múltiple de comienzo tardío, con inicio posterior a los 50 años, aunque son muy poco frecuentes en España.

Actualmente se estima que en el mundo padecen esclerosis múltiple unos  2,5 millones de personas, y que en Europa afecta a unas 700.000 personas. Los estudios de prevalencia más recientes indican que, en España, la frecuencia de la enfermedad ha aumentado progresivamente a lo largo de las últimas décadas, hasta alcanzar en la actualidad los 80-180 casos por 100.000 habitantes.


"En un 85% de los casos, lo más frecuente es que la enfermedad se presente en 'brotes'"


Según estimaciones de la Sociedad Española de Neurología (SEN), actualmente habría en España más de 50.000 afectados por esclerosis múltiple.  Además, se trata de una enfermedad que cada vez con más frecuencia afecta a un mayor número de mujeres, 3 de cada 4 pacientes de esclerosis múltiple son mujeres, quienes además tienen más probabilidades de comenzar con los síntomas de forma más precoz y de tener más brotes que los hombres.

"Aunque existen varias formas de presentación y evolución de la esclerosis múltiple, y los síntomas de la enfermedad varían enormemente -desde hormigueos, adormecimiento de uno o más miembros, a pérdida de agudeza visual, debilidad, dolor, fatiga o rigidez muscular- en un 85 por ciento de los casos, lo más frecuente es que la enfermedad se presente en ‘brotes’, es decir, la aparición brusca de nuevos síntomas neurológicos”, explica Miguel Ángel Llaneza.

Las causas no están claras 


"Por otra parte, las causas que hacen que se inicie esta enfermedad aún no están claras. Parece producirse por una respuesta autoinmune anómala en individuos genéticamente predispuestos, sobre quienes ciertos virus o factores ambientales, como el virus de Epstein-Barr, el tabaco, los niveles bajos de vitamina D o un elevado índice de masa corporal durante la adolescencia, podrían influir en el desarrollo y la progresión de la enfermedad. Y todo parece indicar que las mujeres muestran una mayor susceptibilidad hacia éstos".

Según estimaciones de la SEN, y según los estudios más recientes, cada año se producen más de 1.900 nuevos casos de esclerosis múltiple en España. La enfermedad ya registra una incidencia de 4,2 nuevos casos anuales por 100.000 habitantes. España es por lo tanto un país con una prevalencia e incidencia de la enfermedad media-alta.


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