No solo cometen más fallos: los MIR con 'burnout' también son más racistas

A medida que aumentaban los síntomas de agotamiento entre los residentes, se volvían más susceptibles al sesgo racial

El estudio sustenta que los fallos en la atención a extranjeros en EEUU se podrían deber a esto.
No solo cometen más fallos: los MIR con 'burnout' también son más racistas
sáb 07 septiembre 2019. 11.30H
Si bien el agotamiento del médico puede provocar errores médicos, los investigadores ahora han descubierto que los médicos residentes que experimentan este burnout también pueden sufrir un mayor sesgo hacia los pacientes de piel negra o de etnia subsahariana.  Así lo ha puesto de manifiesto un estudio llevado a cabo por investigadores de la Mayo Clinic en EEUU. En él descubrieron que, a medida que aumentaban los síntomas de agotamiento entre los residentes médicos, éstos se volvían más susceptibles al sesgo racial.

Según Liselotte Dyrbye, quien dirigió el estudio que involucró a 3.392 médicos residentes, los hallazgos son significativos ya que el sesgo afecta la toma de decisiones. Explica además que el agotamiento entre los médicos aumenta el riesgo de que los pacientes no reciban la mejor atención y contribuye a las disparidades en la atención.

El estudio, publicado en JAMA Network Open, concluye que el agotamiento se asoció con un mayor sesgo implícito y explícito entre los médicos residentes de EEUU. El equipo de investigación dice que el agotamiento entre los médicos residentes y los médicos en la práctica es alto, más del 40 por ciento, las implicaciones para la calidad de la atención brindada a los estadounidenses negros, así como a otros grupos desfavorecidos, son significativas y "podrían explicar algunas de las disparidades de salud entre grupos étnicos en los Estados Unidos".


El estudio contó con la participación de hasta 4.000 médicos residentes y se ha publicado en la revista JAMA 


“Los médicos residentes con agotamiento tienen más probabilidades de tener prejuicios que los médicos residentes sin agotamiento. Cuando los médicos no operan en un estado mental y emocional óptimo, pueden encontrar más difícil rechazar sus propios prejuicios. Tener sesgo impacta la toma de decisiones. Por lo tanto, esto significa que el agotamiento aumenta las posibilidades de que el médico tenga un sesgo y, en última instancia, brinde la peor calidad de atención a los pacientes negros que los médicos sin sesgo. Por ejemplo, un médico que tiene un sesgo puede ser menos probable que ordene una prueba que un paciente necesita ", asegura en su documento Dyrbye de Mayo Clinic a MEA WorldWide (MEAWW).


Peor para la salud de los afroamericanos


Según Dyrbye, las disparidades de salud entre los grupos étnicos en los Estados Unidos están bien documentadas. Por ejemplo, los estadounidenses negros tienen más probabilidades de sufrir un derrame cerebral, enfermedad cardíaca, mortalidad infantil, obesidad y diabetes, incluso después de que uno se ajusta a su nivel de educación e ingresos. Explica además que parte de esta disparidad en los resultados de salud se debe a los prejuicios de los médicos: "prejuicios que los médicos son conscientes de que tienen (sesgo explícito) y prejuicios que no son conscientes de que tienen (sesgo implícito o sesgo inconsciente)".

“En nuestro estudio, encontramos que los médicos residentes que tenían síntomas de agotamiento tenían más probabilidades de tener un sesgo explícito e implícito. Eso significa que el agotamiento del médico puede explicar al menos parte de las disparidades en la salud que vemos entre los estadounidenses negros y no negros. Como el agotamiento entre los médicos residentes y los médicos en la práctica es alto (más del 40 por ciento), las implicaciones para la salud de los estadounidenses negros pueden ser sustanciales ”, dijo a MEAWW.

El análisis de datos se realizó desde el 1 de marzo de 2018 hasta el 21 de diciembre de 2018, y nuevamente desde el 30 de abril de 2019 hasta el 7 de mayo de 2019. Entre los estudiados, 1,529 de 3,380 médicos residentes (45.2 por ciento) tuvieron síntomas de agotamiento y 1,394 de 3,377 médicos residentes (41.3 por ciento) tenían depresión. El equipo, que también incluyó investigadores de la Universidad de Yale, la Universidad de Minnesota, la Universidad de Syracuse y la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon, analizó la relación entre el agotamiento y el sesgo en el mismo momento, y luego examinaron cómo el agotamiento se relacionaba con lo explícito. sesgo un año después. Incluso después de tener en cuenta la edad, el género, el origen étnico, la raza y la especialidad de los médicos, los investigadores descubrieron que los síntomas de agotamiento estaban fuertemente asociados con el sesgo.


"Los síntomas de agotamientos pueden ser factores de disparidades raciales en la atención médica"


“Entre los médicos residentes, los síntomas de agotamiento parecían estar asociados con mayores prejuicios raciales explícitos e implícitos. Dada la alta prevalencia de agotamiento entre los médicos y las implicaciones negativas del sesgo para la atención médica, los síntomas del agotamiento pueden ser factores de disparidades raciales en la atención médica", dice el estudio.


Más años, más prejuicios


Los investigadores realizaron estas encuestas en el segundo y tercer año de residencia para evaluar los cambios a lo largo del tiempo. Los médicos que experimentaron síntomas elevados de agotamiento en el segundo año tendieron a responder con más prejuicios raciales, explícitos e implícitos, dice el equipo. Significativamente, los investigadores encontraron que tratar el agotamiento podría mejorar de manera tangible el sesgo racial en la clínica. La razón: sus hallazgos muestran que si bien el sesgo racial disminuyó en todos los ámbitos en los años de seguimiento, la reducción más significativa en el sesgo se produjo en aquellos médicos que pudieron recuperarse de su agotamiento al tercer año.

En un comentario invitado sobre el estudio, los expertos afirman que dada la solidez del estudio, puede ser fácil concluir que el agotamiento conduce a un sesgo entre nuestros médicos residentes. Sin embargo, agregan, es importante reconocer que no se puede suponer una asociación causal solo en base a este estudio. “Por ejemplo, es posible que los médicos con un sesgo implícito o explícito subyacente estén sujetos a una mayor angustia moral cuando se ven obligados a conciliar su sesgo con el hecho de que deben tratar a todos los pacientes de la misma manera, independientemente del color de su piel. En este caso, la causa raíz del sesgo no es el agotamiento. Más bien, el agotamiento está desenmascarando un sesgo subyacente que siempre existió", dicen los expertos.

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