17 de diciembre de 2017 | Actualizado: Domingo a las 19:30
Especialidades > Cardiología

Los genes de las anémonas, un modelo a seguir para regenerar el corazón

Estudian los mecanismos que posibiliten imitar los 'superpoderes' de regeneración celular de las anémonas en humanos

Los genes de las anémonas, un modelo a seguir para regenerar el corazón
Redacción
Martes, 27 de junio de 2017, a las 09:55
¿Por qué la anémona de mar se regenera mientras los humanos no podemos? En un nuevo estudio, el científico Mark Martindale y su equipo de la Universidad de Florida (Estados Unidos), descubrieron genes conocidos por formar células de corazones en seres humanos y otros animales en el intestino de una anémona sin músculo y sin corazón. Pero la anémona de mar no es cualquier criatura marina, tiene superpoderes: si se corta en muchas piezas, cada pieza se regenerará en un nuevo animal.

Al analizar la función de sus "genes cardiacos", los investigadores del estudio descubrieron una diferencia en la forma en que estos genes interactúan entre sí, lo que puede ayudar a explicar su capacidad de regeneración, apunta Martindale, profesor de biología de la Universidad de Florida (UF) y director del Laboratorio Whitney de Biociencia Marina, en San Agustín, Florida.

Los hallazgos del estudio, publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, apuntan a un potencial para ajustar la comunicación entre los genes humanos y avanzar en la capacidad para tratar enfermedades del corazón y estimular la recuperación de la cicatrización. "Nuestro estudio muestra que, si aprendemos más sobre la lógica de cómo los genes que dan lugar a las células del corazón hablan entre sí, podría ser posible la regeneración muscular en los seres humanos", asegura Martindale.

Estos genes cardiacos generan lo que los ingenieros llaman lazos de sujeción en vertebrados y moscas, lo que significa que una vez que los genes están activados, se dicen unos a otros de permanecer en las células de un animal durante toda su vida. En otras palabras, los animales con una sujeción de sus genes no pueden cultivar nuevas partes del corazón o utilizar esas células para otras funciones.

Las celulas humanas no cambian

"Esto asegura que las células del corazón siempre permanecen como células del corazón y no puede convertirse en ningún otro tipo de célula", explica este científico. Pero en los embriones de la anémona de mar, los lazos de sujeción no existen, un hallazgo que sugiere un mecanismo por el cual las células intestinales que expresan genes cardiacos en las anémonas de mar pueden convertirse en otros tipos de células, como las necesarias para regenerar las partes dañadas del cuerpo, plantea este experto.

El estudio apoya la idea de que las células musculares definitivas encontradas en la mayoría de los animales surgieren la existencia de un tejido intestinal bifuncional que tendría propiedades tanto absorbentes como contráctiles. Aunque el tejido intestinal de una anémona de mar no puede parecer un corazón latiendo, experimenta lentas y rítmicas ondas de contracción peristáltica, igual que el sistema digestivo humano.

Los autores del estudio argumentan que las primeras células musculares animales podrían haber sido muy parecidas a las del corazón. Martindale apuesta por continuar con más investigación que permita a los científicos un día persuadir a células musculares a la regeneración de diferentes tipos de nuevas células, incluyendo más células del corazón. diferentes tipos de nuevas células, incluyendo más células del corazón.