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Un fármaco para el trastorno bipolar ayuda a tratar traumatismos cerebrales

Científicos estadounidenses descubren que el litio conserva la función cerebral y evita la muerte neuronal

Un fármaco para el trastorno bipolar ayuda a tratar traumatismos cerebrales
Redacción
Viernes, 19 de mayo de 2017, a las 09:20
Científicos de la Universidad de Rutgers, Estados Unidos, han descubierto que un fármaco para tratar el trastorno bipolar y algunas formas de depresión, el litio, puede servir para conservar la función cerebral y evitar la muerte neuronal en personas que sufren un traumatismo, según publica la revista científica Scientific Reports.

Los investigadores han descubierto que este fármaco que se utiliza como estabilizador del ánimo en combinación con la rapamicina, utilizado frente a algunos tumores, protege a las células nerviosas y frena al glutamato químico a la hora de enviar señales a otras células que puedan aumentar el daño cerebral.

"Muchos medicamentos ahora utilizados contra los traumatismos cerebrales se centran en tratar los síntomas y detener el dolor, en lugar de proteger cualquier daño adicional que se produzca", ha reconocido Bonnie Firestein, uno de los autores del estudio.

Entre los síntomas del trastorno bipolar están el deterioro del pensamiento o la memoria, cambios de personalidad y depresión, así como problemas de visión y audición. En estas personas, un fuerte golpe en la cabeza puede dar lugar a la liberación de concentraciones elevadas de glutamato, que en circunstancias normales es un compuesto importante para el aprendizaje y la memoria pero en niveles más altos conlleva una toxicidad que puede resultar incluso mortal.

En la investigación, los científicos descubrieron que cuando estos dos medicamentos se combinaron en cultivos celulares el glutamato no fue capaz de enviar mensajes entre las células nerviosas, lo que detuvo el daño celular y la muerte, según ha explicado Firestein. "Estas lesiones cerebrales son muy comunes, por lo que es fundamental encontrar medicamentos que logren prevenir daños a largo plazo", ha añadido el experto.