El sarampión bate récords en Europa: 82.596 infectados y 72 muertos en 2018

La enfermedad infecciosa se multiplica por 15 desde 2016 a pesar de que la cobertura de inmunización mejora en niño

El sarampión bate récords en Europa: 82.596 infectados y 72 muertos en 2018
jue 07 febrero 2019. 14.10H

El sarampión mató a 72 niños y adultos en la Región Europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2018. Según sus datos, de enero a diciembre de 2018, 82.596 personas en 47 de 53 países contrajeron sarampión. De esta forma, el número total de infectados con el virus fue el más alto de esta década: tres veces más que en 2017 y 15 veces más que en 2016.

Sin embargo, de acuerdo con las cifras publicadas este jueves por la OMS, el aumento en los casos de sarampión contrasta con que Europa ha alcanzado en 2018 su mayor cobertura estimada para la segunda dosis de vacunación (90 por ciento en 2017). Más niños europeos recibieron las series completas de dos dosis en 2017 que en cualquier año desde que la OMS comenzó a recopilar datos sobre la segunda dosis en 2000.

La cobertura con la primera dosis de la vacuna también aumentó ligeramente hasta el 95 por ciento, el nivel más alto desde 2013. Por otra parte, al menos casi dos tercios (61 por ciento) de los casos totales de sarampión requirieron hospitalización debido a complicaciones.

Desigualdad entre países

En cualquier caso, la OMS advierte de que el progreso en Europa, basado en los logros a nivel nacional, "puede enmascarar las brechas en los niveles subnacionales, que a menudo no se reconocen hasta que se producen brotes". "El progreso ha sido desigual entre los países y dentro de ellos, dejando a cada vez más grupos de personas desprotegidas, y dando lugar a un número récord de afectados por el virus en 2018", critican.

En esta misma línea, la directora regional de la OMS para Europa, Zsuzsanna Jakab, señala que "el panorama para 2018 deja claro que el ritmo actual de progreso en el aumento de las tasas de inmunización no será suficiente para detener la circulación del sarampión". "Si bien los datos indican una cobertura de inmunización excepcionalmente alta a nivel regional, también reflejan un número récord de afectados y muertos. Esto significa que las brechas a nivel local aún ofrecen una puerta abierta al virus", añade.

Un total de 43 países europeos interrumpieron la transmisión del sarampión endémico durante al menos 12 meses a finales de 2017. Algunos de ellos también lograron limitar la propagación del virus a muy pocos casos en 2017 y 2018, lo que demuestra que la eliminación de la enfermedad "está al alcance" de toda Europa, según la OMS.

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